Czaszka pochodząca sprzed 13 milionów lat może wyjawić, jak wyglądali nasi przodkowie

We wrześniu 2014 roku przerwa na papierosa doprowadziła do niezwykle ważnego odkrycia. Przypadkiem odnaleziono wtedy kompletną czaszkę naszego przodka.

Isaiah Nengo z Uniwersytetu De Anza College in Cupertino wraz ze swoim zespołem przeprowadzał badania w okolicach Jeziora Turkana znajdującym się w północnej Kenii. Tego dnia grupa badawcza miała zakończyć pracę, gdy zupełnie przypadkiem natknęli się na kość.

Po dłuższych oględzinach okazało się, że kość w rzeczywistości jest czaszką ssaka z rzędu naczelnych.

Znalezisko poddano dokładniejszym badaniom, które wykazały, że czaszka pochodzi sprzed około 13 milionów lat. To może ujawnić, jak wyglądał wspólny przodek żyjących małp i ludzi.

Czaszka pochodząca sprzed 13 milionów lat może wyjawić, jak wyglądali nasi przodkowie
Udostępnij

Nasz najbliższy krewny związany z szympansami żył w Afryce około 6-7 milionów lat temu.

„Z biegiem lat odkryliśmy sporo skamielin, które pomagają nam lepiej zrozumieć etapy ludzkiej ewolucji. Od teraźniejszości do około sześciu lub siedmiu milionów lat wstecz. Nadal jednak wiemy niewiele, jeśli chodzi o „przedludzki” etap naszej ewolucji.” – powiedział Nengo

Do tej pory znaleziono jedynie małe kości i zęby. Alesi, bo tak roboczo nazwano znalezioną czaszkę, może uzupełnić braki w spektakularny sposób.

Badania wykonane na czaszce wykazały, że Alesi należy do człowiekowatych. Nieuszkodzone zęby dorosłego osobnika zdradzają, że śmierć nastąpiła w wieku około roku i czterech miesięcy. Testy dostarczają także nieco informacji odnośnie mózgu.

Czaszka pochodząca sprzed 13 milionów lat może wyjawić, jak wyglądali nasi przodkowie
Udostępnij

Badanie jest zaledwie początkiem tego, co Alesi może znaczyć w kwestii ewolucji. Obecnie trwają dalsze badania nad czaszką.

Zebrano zespół 16 specjalistów, którzy mają zgromadzić jak najwięcej danych na temat Alesi. Nengo również planuje powrócić w teren, by przeszukać cały obszar pod kątem podobnych skamieniałości.

Źródło i fotografie: nature.com