Archeolodzy odkryli niepokojący szczegół na inkaskich mumiach dwóch dziewczynek

W północnej części Chile dokonano intrygującego odkrycia. Znaleziono zwłoki dziewczynki i młodej kobiety, które najprawdopodobniej stały się ofiarami rytuału. Ich ubrania były zabarwione na czerwono toksycznym barwnikiem.

Capacocha

Zarówno to, jak i kilka innych makabrycznych odkryć, powoduje, że region kiedyś zamieszkiwany przez Inków wciąż jest celem badań i dokładnych analiz. Archeolodzy postanowili dokładnie zbadać chilijskie mumie, a ich odkrycie jest dość niepokojące.

Jak donosi czasopismo Archeometry, 9-letnia i 18-letnia dziewczynka stały się ofiarami rytuału zwanego capacocha. Inkowie praktykowali makabryczny zwyczaj dla upamiętnienia wydarzeń politycznych oraz historycznych. Capacocha była także ich odpowiedzią na klęski żywiołowe.

Archeolodzy odkryli niepokojący szczegół na inkaskich mumiach dwóch dziewczynek
Udostępnij

Ważny rytuał

Stanowisko archeologiczne, gdzie znaleziono mumie, znajduje się w Iquique. Miasto położone jest znacznie niżej niż wcześniejsze miejsca, gdzie natknięto się na podobne przypadki capacocha. Naukowcy uważają, że lokalizacje jest niezwykle ważna, gdyż „pochówek miał miejsce w niższej lokalizacji, najprawdopodobniej z powodów politycznych lub w celu włączenia ludu do Imperium Tahuantinsuyu.”

Nazwa Tahuantinsuyu pochodzi z języka keczua i właśnie takim mianem Inkowie okrzyknęli swe imperium.

Archeolodzy odkryli niepokojący szczegół na inkaskich mumiach dwóch dziewczynek
Udostępnij

Mumie

Dziewczynki pochowano w ozdobach ze srebra, a miejsce spoczynku otoczono ceramicznymi naczyniami. Ubrane były we wcześniej wspomniane czerwone ubrania. Inkowie zwykle otrzymywali czerwony kolor używając hematytu lub innego tlenku żelaza. Ten konkretny barwnik był jednak zupełnie inny.

Barwnik na ubraniach mumii zawierał cynober, minerał bogaty w rtęć. W starożytnym świecie cynober wykorzystywano jako pigment do makijażu, ubrań i malowania.

Archeolodzy odkryli niepokojący szczegół na inkaskich mumiach dwóch dziewczynek
Udostępnij

Cynober

Cynober prowadzi do zatrucia rtęcią, a zakres objawów jest bardzo szeroki. Obejmuje osłabienie mięśni, brak koordynacji ruchowej, skutki neurologiczne, zaburzenia mowy i utratę słuchu. Złagodzenie lekkiego zatrucia jest możliwe, niezwykle ważna jest jednak szybka reakcja.

Naukowcy są przekonani, że toksyczność cynobru była doskonale znana w starożytnym świecie. Używano go nie tylko jako pigmentu, ale także rafinowano w czystą rtęć, którą obrabiano złote i srebrne przedmioty.

Archeolodzy odkryli niepokojący szczegół na inkaskich mumiach dwóch dziewczynek
Udostępnij

Waga odkrycia

Odkrycie zrodziło pytanie, dlaczego w ogóle użyto cynobru. Być może ten konkretny rytuał był tak ważny, że wykorzystanie trującego minerału było warte ryzyka, w końcu Inkowie stosowali go także w innych kontekstach społecznych o dużym znaczeniu.

Inna teoria sugeruje, że cynobru użyto po śmierci ofiar. Jest to niezwykle ważna kwestia dla współczesnej archeologii. Choć mumie odkryto wiele lat temu, dopiero teraz dowiadujemy się o szczegółach, które mogą być kluczowe.

Fotografie: cormudesi.cl, onlinelibrary.wiley.com