Szczątki dziewczynki ujawniają, że jej rodzicami byli przedstawiciele dwóch różnych gatunków

Choć ta 13-letnia dziewczynka, która zmarła ponad 50000 lat temu, nie miała na tej planecie zbyt wiele czasu, w rzeczywistości była naprawdę wyjątkowa. Badanie jej szczątków ujawniło, że należała do pierwszej generacji powstałej w wyniku połączenia dwóch różnych hominin.

Szczątki

Mama dziewczynki była neandertalczykiem, a jej tata denisowianem, co potwierdzono podczas sekwencjonowania genomów. Szczątki dziewczynki stanowią bezpośredni dowód, że w przeszłości miało miejsce krzyżowanie gatunków.

Wiedzieliśmy z poprzednich badań, że neandertalczycy i denisowianie musieli mieć wspólne dzieci. Nigdy jednak nie myśleliśmy, że będziemy mieli tyle szczęścia, by znaleźć potomstwo tych dwóch grup. – powiedziała Viviane Slon z Instytutu Antropologii Ewolucyjnej im. Maxa Plancka w Niemczech

Denisowianie

Szczątki dziewczynki ujawniają, że jej rodzicami byli przedstawiciele dwóch różnych gatunków
Udostępnij

Istnienie Denisowian zostało odkryte dopiero w 2010 roku, mimo wszystko do tej pory udało nam się zebrać całkiem sporo informacji na ich temat. Neandertalczycy i denisowianie najprawdopodobniej pierwotnie byli tą samą grupą. Jednak około 390000 lat temu nastąpił rozpad na dwie odrębne, choć blisko spokrewnione populacje.

Obydwie grupy współistniały przez długi czas w Eurazji. Mimo, że denisowianie znani są tylko z kości znalezionych w jednym miejscu (jaskinia Denisowa na Syberii), odkryto tam także szczątki należące do neandertalczyków.

Denny

Samo odkrycie nie oznaczało, że obydwie grupy zamieszkiwały jaskinię w tym samym czasie. Jednak znalezienie szczątków 13-latki o imieniu Denisowa 11 (lub Denny) jest silnym potwierdzeniem, że grupy mimo wszystko łączyły silne relacje.

Szczątki dziewczynki ujawniają, że jej rodzicami byli przedstawiciele dwóch różnych gatunków
Udostępnij

Denny znana jest z niewielkiego fragmentu kości znalezionego w jaskini w 2012 roku przez rosyjskich archeologów. W oparciu o analizę białka potwierdzono, że jest to kość należąca do podgatunku hominina. Dalsze badania ujawniły, że to kość udowa lub ramienna, a Denny miała przynajmniej 13 lat, kiedy umarła ponad 50000 lat temu.

Matka

Sekwencjonowanie genomu pomogło ustalić płeć i niezwykłe pochodzenie dziewczynki. DNA Denny ujawniło, że jej matka był genetycznie bliższa populacji neandertalczyków, którzy żyli w Europie Zachodniej, niż tym mieszkającym w jaskini Denisowej na Wschodzie około 20000 lat wcześniej.

Taki wynik oznacza również, że neandertalczycy migrowali przez Europę dziesiątki tysięcy lat, zanim na dobre zniknęli.

Szczątki dziewczynki ujawniają, że jej rodzicami byli przedstawiciele dwóch różnych gatunków
Udostępnij

Ojciec

DNA ojca Denny też miało ciekawą historię do opowiedzenia. Choć mężczyzna reprezentował denisowian, wyniki pokazały, że przynajmniej jeden z jego przodków był neandertalczykiem.

Naukowców najbardziej zainteresował fakt, że obie grupy pozostały genetycznie różne i nigdy nie wmieszały się w jeden gatunek. Może to jednak wynikać pewnych ograniczeń czasowych i geograficznych.

Grupy mogły nie mieć wielu okazji do spotkań, ale kiedy już do tego doszło, musieli często się łączyć. Znacznie częściej, niż przypuszczaliśmy.

Fotografie: nature.com, nature.com