Jak to możliwe, że koralowce i inne morskie stworzenia żyją nawet 500 lat?

Koral szlachetny jest jednym z wielu morskich gatunków, przez który ludzkie życie wydaje się zaledwie mgnieniem oka. Może żyć nawet pięćset lat, a to całkiem sporo w porównaniu do nas.

W głębi oceanu

Naukowcy zdecydowali się sprawdzić, co pozwala niektórym morskim gatunkom żyć setki lat. Autorzy badania przeczesali dziesiątki prac, w których oszacowano długość życia ponad 200 gatunków znalezionych na całym świecie. Głównym autorem badania jest Ignasi Montero-Serra, doktorant na Uniwersytecie w Barcelonie.

Misool Soft CoralsUdostępnij

Schemat i gąbki

Analizując dostępne informacje dotyczące osiadłych lub nieruchomych stworzeń, jak koralowce, makroglony, gąbki i gorgonie, zespół zauważył, że organizmy zamieszkujące głębsze wody żyją zdecydowanie dłużej. Wspomniany koral szlachetny można znaleźć na głębokości prawie kilometra.

Montero-Serra dodaje także, że najdłużej żyjącym znanym do tej pory gatunkiem jest gąbka Monorhaphis chuni, która liczyła sobie prawie 11000 lat i znajdowała się pół kilometra pod poziomem morza.

SpongeUdostępnij

Środowisko

Stabilność środowiska głębokowodnego prawdopodobnie jest głównym powodem, dla którego wiele gatunków w oceanie żyje tak długo. Na większej głębokości stworzenia są chronione przed czynnikami zewnętrznymi, które są niebezpieczne dla gatunków wypływających na płytsze wody, wyjaśnia profesor badań środowiskowych na Uniwersytecie Kolorado i współautor badania, Dan Doak. Również osiadły tryb życia ma swoje zalety.

Istnieje silna korelacja między osiadłym trybem życia a potencjałem długowieczności u morskich stworzeń, a także roślin lądowych.

Selekcja

Dobór naturalny sprzyja długiej żywotności w stabilnych środowiskach, gdzie przypadkowe wydarzenia nie stanowią śmiertelnego zagrożenia. Płytkowodne gatunki są narażone na wymieranie ze względu na obecność drapieżników – oznacza to też, że nie ma dla nich ewolucyjnych korzyści z umiejętności naprawy komórek lub odporności na starość.

Divers' heaven coral reefUdostępnij

Polipy

Monterro-Serra podkreśla także ostatni czynnik, który może być ważny w przypadku długowieczności niektórych stworzeń. Osiadłe stworzenia tworzą kolonię wielu jednostek, które są genetycznie identyczne. Bezpłciowe replikowanie jednostek pomaga polipom uniknąć upośledzenia związanego z wiekiem. Nawet, gdy część kolonii wymiera, nie wpływa to na resztę, która nadal jest w pełni funkcjonalna.

CoralUdostępnij

Zagrożenia

Oczywiście największym zagrożeniem dla długowiecznych stworzeń jest człowiek. Kiedyś głębokie wody były wolne od niszczycielskiej działalności. Również zmiany klimatyczne nie wpływają dobrze na podwodne ekosystemy. Do listy warto także dodać zanieczyszczenia. Odzyskanie zniszczonych kolonii jest trudne, szczególnie, że większość gatunków rośnie i rozmnaża się bardzo powoli.

Ludzkie działania mogą szybko zniszczyć osiadłe populacje i społeczności, które potrzebują nawet setek lat, by dojść do siebie.

Źródło: rspb.royalsocietypublishing.org | Fotografie: andamancoraldivers.com