Droga Mleczna pożarła aż 15 innych galaktyk. Dzisiaj wciąż przeżuwa jedną z nich!

Zgodnie z najnowszymi badaniami opublikowanymi przez arXiv, Droga Mleczna to niezły żarłok. Na wczesnym etapie swojego życia była bardzo zajęta pochłanianiem innych galaktyk.

Gromady kuliste

Odkrycia dokonał zespół z Uniwersytetu w Heidelbergu w Niemczech pod kierownictwem doktora Diederika Kruijssena. Specjaliści dokładnie przeanalizowali 61 masywnych gromad kulistych w naszej galaktyce. Gromady kuliste to grupy gwiazd, które ciasno koncentrują się w centrum.

W ten sposób zespół mógł zagłębić się w przeszłość naszej galaktyki, która sięga około 13,5 miliarda lat wstecz. Mierząc wiek i metaliczność gromad, szczególnie ilość ciężkich pierwiastków, możemy dowiedzieć się skąd pochodzą.

Droga Mleczna pożarła aż 15 innych galaktyk. Dzisiaj wciąż przeżuwa jedną z nich!
Udostępnij

Głodna Droga Mleczna

Droga Mleczna najprawdopodobniej szybko utworzyła te bogate w metale gromady, co oznacza, że musiała zjeść większe od siebie galaktyki w pierwszych miliardach lat swojego życia. Szacuje się, że nastąpiło to do 12 miliardów lat temu.

Jednak obecność 35 mniej bogatych w metale gromad kulistych jest szczególnie interesująca. Oznacza to, że Droga Mleczna pochłonęła kolejne galaktyki, a jedną z nich, karłowatą, właśnie przeżuwa.

Droga Mleczna pożarła aż 15 innych galaktyk. Dzisiaj wciąż przeżuwa jedną z nich!
Udostępnij

Łączna liczba fuzji to około 15 i jest zgodna z poprzednimi szacunkami.

Błędne szacunki?

Na tym nie koniec ciekawostek o gromadach kulistych. Naukowcy z Królewskiego Towarzystwa Astronomicznego zasugerowali, że gromady kuliste nie mogą osiągać więcej niż 9 miliardów lat, co sprawia, że badanie doktora Kruijssena traci sens, a wyniki są błędne.

Droga Mleczna pożarła aż 15 innych galaktyk. Dzisiaj wciąż przeżuwa jedną z nich!
Udostępnij

Jeśli tak, zmienia to naszą wiedzę wczesnych stadiów ewolucji galaktyk odnośnie tego, gdzie mogły powstać gwiazdy znajdujące się w masywnych galaktykach, takich jak Droga Mleczna. – mówi Dr Elizabeth Stanway z University of Warwick, główny autor oświadczenia

Głowa go góry

Doktor Kruijssen przybywa jednak z wyjaśnieniami. Główny autor podkreśla, że badania Królewskiego Towarzystwa Astronomicznego odnosiły się do znacznie odleglejszych galaktyk. Badania dr Stanway nie wpłynęły zatem na sugerowany wynik, który dotyczył Drogi Mlecznej.

Gromady kuliste w Drodze Mlecznej, na których koncentrują się nasze badania, są tak blisko, że ich wiek można określić, patrząc na ich zawartość w gwiazdozbiorze.

Fotografie: arxiv.org, academic.oup.com, warwick.ac.uk