Gigantyczny lodowiec oderwał się od półki i odsłonił nieznany dotąd podwodny świat

W lipcu 2017 roku ludowiec dość sporych rozmiarów, bo wielkości stanu Delaware, oderwał się od lodowej półki Antarktydy. Jeszcze przez rok relaksował się w okolicy, by teraz rozpocząć wędrówkę na północ.

Lodowiec na gigancie

Poruszająca się góra lodowa daje naukowcom dostęp do nigdy dotąd niepoznanego ekosystemu oceanu. Zdjęcia satelitarne, które zostały wykonane w ciągu ostatnich miesięcy pokazują, że lodowiec o nazwie A68 obrócił się o 90 stopni w kierunku przeciwnym do ruchu zegara.

Zgodnie z opinią oceanografa Marka Brandona, obrotowy ruch będzie kontynuowany. Pojawiła się także teoria Martina O’Leary, co sprawiło, że góra lodowa zaczęła się obracać.

Gigantyczny lodowiec oderwał się od półki i odsłonił nieznany dotąd podwodny świat
Udostępnij

A68 najprawdopodobniej będzie dalej się obracać. Ma spektakularny rozmach i nie łatwo da się go zatrzymać.

Mógł zostać poruszony przez wiatr lub prądy morskie. Możliwą przyczyną są także naturalne procesy topnienia i przepływu lodu, które podniosły dno lodowca z dna morskiego. Góra jest bardzo swobodna, więc nadal będzie się kręcić i sunąć przez wodę.

Podwodny świat

Nikt do końca nie wie, gdzie dotrze A68, trudno też robić jakiekolwiek przewidywania. Choć lodowiec fikający koziołki jest niezwykle ekscytujący, naukowcy tak naprawdę zainteresowani są miejscem, z którego góra lodowa wypłynęła.

Kiedy A68 oddzieliło się od lodowej półki Antarktydy, otworzyło drzwi do niezbadanego świata podwodnego ekosystemu. Naukowcy szacują, że ten obszar pozostał niezakłócony przez około 120000 lat! Obecnie region wystawiony jest na działanie promieni słonecznych i „warunki panujące na otwartej przestrzeni”, więc może dojść do wielu zmian.

Gigantyczny lodowiec oderwał się od półki i odsłonił nieznany dotąd podwodny świat
Udostępnij

Skoro jest światło słoneczne, pojawi się fitoplankton i zooplankton, a to z kolei szybko przyciągnie inne ryby. Jest to swego rodzaju reakcja łańcuchowa. Pojawi się coraz więcej gatunków, a zmiany w stosunkowo krótkim czasie będą bardzo znaczące.

Badania

Dzięki międzynarodowemu porozumieniu podpisanemu w 2016 roku, obszar zamknięty jest dla komercyjnych operacji połowu. Region będzie niedostępny przez przynajmniej 2 lat, w zależności od postępu badań, mowa nawet o 10.

Naukowcy mają więc całą dekadę, by przeanalizować świeżo wyeksponowany i nienaruszony od 120000 lat ekosystem oraz monitorować wszelkie zachodzące w nim zmiany. A68 z kolei wciąż jest w ruchu i zapewne za jakiś czas pojawi się na czyimś horyzoncie.

Fotografie: mallemaroking.org, earther.gizmodo.com