Pod Krakowem odkryto kości neandertalczyka. Chłopiec został zjedzony przez gigantycznego ptaka

Kilka lat temu zespół naukowców natknął się na parę kości neandertalczyka w Jaskini Ciemna na terenie Ojcowskiego Parku Narodowego. Szczątki skrywały jednak dość makabryczną tajemnicę.

Szczątki

Chłopiec, który kiedyś był właścicielem kości, został zjedzony przez gigantycznego ptaka! Naukowcy zdali sobie sprawę, że dziwny porowaty kształt spowodowany jest tym, że kości przeszły przez układ trawienny ogromnego ptaszyska.

Dwie kości palców znalezione w Małopolsce należały do neandertalskiego dziecka, które zmarło około 115000 lat wcześniej. Są to również najstarsze ludzkie szczątki, które do tej pory znaleziono na terenie Polski.

Pod Krakowem odkryto kości neandertalczyka. Chłopiec został zjedzony przez gigantycznego ptaka
Udostępnij

Neandertalczyk

Po dokładnej analizie kości, specjaliści doszli do wniosku, że paliczki są porowate, bo przeszły przez układ trawienny dużego ptaka. Nie jest jednak jasne, czy to ptak zabił dziecko i je zjadł, czy może zwierzę pożywiło się zwłokami. Jak twierdzi zespół, „żadna opcja nie może w tej chwili zostać wykluczona”.

Z szacunków wynika, że chłopiec mógł mieć około 5-7 lat. Szczątki są w bardzo złym stanie, więc przeprowadzenie dokładnej analizy DNA jest niemożliwe. Kości są jednak małe, mają około 1 cm długości.

Pod Krakowem odkryto kości neandertalczyka. Chłopiec został zjedzony przez gigantycznego ptaka
Udostępnij

Pominięte odkrycie

To przełomowe odkrycie zostało niemal pominięte, ponieważ kiedy po raz pierwszy znaleziono paliczki w jaskini, przypadkowo zostały pomieszane z kośćmi zwierząt. Dopiero przeprowadzenie analizy laboratoryjnej ujawniło, jak ważne są szczątki.

Naukowcy są przekonani, że kości należą do przedstawiciela Homo neanderthalensis. Odkrycie jest niezwykle ważne z wielu powodów.

Pod Krakowem odkryto kości neandertalczyka. Chłopiec został zjedzony przez gigantycznego ptaka
Udostępnij

Nie mamy wątpliwości, że są to pozostałości neandertalczyka, ponieważ pochodzą z bardzo głębokiej warstwy jaskini, kilka metrów poniżej obecnej powierzchni. Ta warstwa zawiera również typowe kamienne narzędzia używane przez neandertalczyków. – powiedział profesor Paweł Valde-Nowak

Bez względu na to, jaki los spotkał tego chłopca 115000 lat temu, kości są niebywałym odkryciem. Są nie tylko najstarszymi szczątkami znalezionymi na terenie Polski, ale to również pierwszy na świecie znany przykład kości, które przeszły przez układ trawienny ptaka w czasie epoki lodowcowej.

Profesor Paweł Valde-Nowak z Instytutu Archeologii Uniwersytetu Jagiellońskiego w Krakowie dodaje także, że liczbę odkopanych szczątków neandertalczyków na terenie naszego kraju można policzyć na palcach jednej ręki.

Pod Krakowem odkryto kości neandertalczyka. Chłopiec został zjedzony przez gigantycznego ptaka
Udostępnij

Najstarsze ludzkie szczątki

Neandertalczycy są bliskimi krewnymi współczesnych ludzi. Najprawdopodobniej pojawili się w Polsce około 300000 lat temu, a wymarli 35000 lat temu. Profesor Valde-Nowak mówi jednak, że znalezienie kości w jaskini, wcale nie oznacza, że była ona używana jako stałe schronienie.

Choć biednego chłopca spotkał potworny los, dla naszego kraju jest to jedno z największych odkryć archeologicznych wszech czasów.

Fotografie: scienceinpoland.pap.pl