Zapewne nie mieliście jeszcze okazji podziwiać morskich ziemniaków wyrzuconych na brzeg

Na spacerujących po kornwalijskiej plaży w Penzance czekała dość intrygująca niespodzianka. Morze wyrzuciło na brzeg setki bezkręgowców wielkości piłek tenisowych, które natychmiast stały się głównym obiektem zainteresowania.

Morskie ziemniaki

Jako pierwsza natknęła się na nie Rosie Hendricks, która wybrała się z rodziną na spacer po plaży. Cały brzeg pokryty był tymi osobliwymi stworzeniami, a jako, że kobieta „nie była pewna co to właściwie jest, zdecydowała się powiadomić odpowiednie władze. Specjaliści jednak szybko rozwiali zagadkę morskich ziemniaków.

Zapewne nie mieliście jeszcze okazji podziwiać morskich ziemniaków wyrzuconych na brzeg
Udostępnij

Echinocardium cordatum

Morskie ziemniaki, czy też Echinocardium cordatum wbrew pozorom nie należą do rzadkości. W rzeczywistości są bardzo powszechne w umiarkowanych wodach przybrzeżnych na całym świecie, więc ich obecność w Wielkiej Brytanii nie jest zaskoczeniem. Po prostu większość czasu spędzają ukryte w piasku.

Ten gatunek jeżowca można znaleźć na dnie morskim na głębokościach do 200 metrów. Żyją wewnątrz samodzielnie wykopanych w piasku tuneli, których głębokość nie przekracza 15 centymetrów. Podobnie jak większość stworzeń z tej gromady, kolce częściowo pełnią funkcje lokomotoryczne, a nóżki ambulakralne pomagają badać środowisko i podawać pokarm do otworu gębowego.

Futro czy kolce?

Szacuje się, że cykl życia morskich ziemniaków trwa około 15 lat. Stworzenia pokryte są drobnymi brązowymi kolcami, które nadają im dość futrzany wygląd. Po śmierci Echinocardium cordatum traci kolce na skutek ruchu fal i uderzeń o piasek. Niemniej jednak bez kolców wyglądają równie osobliwie.

Częste przypadki

Okazuje się także, że masowe pojawienie się morskich ziemniaków nie należy do rzadkich przypadków. Stworzenia gromadzą się późnym latem, więc burzliwe fale z łatwością je przenoszą i wyrzucają na brzeg. Ostatni raz taka sytuacja miała miejsce w 2016 roku.

Ten gatunek jeżowców nie jest niebezpieczny dla ludzi. Ich kolce nie zawierają żadnego jadu i raczej mało prawdopodobne, by przebiły skórę.

Fotografie: cornwallwildlifetrust.org.uk, bbc.co.uk