W imię nauki ośmiornicom podano ecstasy i efekt nieco zaskoczył zespół badawczy

Przyjęcie ecstasy przez człowieka może sprawiać, że dana osoba poczuje się jak ośmiornica, ale czy zażycie środka przez ośmiornicę sprawi, że poczuje się ona jak człowiek? Z badań opublikowanych w czasopiśmie Current Biology wynika, że odpowiedź brzmi „tak”.

Naćpana ośmiornica

Po podaniu substancji psychoaktywnej, stosunkowo antyspołeczny i samotny gatunek ośmiornicy stał się nagle towarzyski, zaangażowany i ogólnie niezwykle zainteresowany otoczeniem.

Zanim przejdziemy do dalszej części badania, warto odpowiedzieć na pytanie, które wszystkim ciśnie się na usta: dlaczego ktoś w ogóle wpadł na pomysł, by naćpać ośmiornicę? Żeby lepiej zrozumieć ewolucyjne dziedzictwo zachowań społecznych w królestwie zwierząt. Oczywiście.

W imię nauki ośmiornicom podano ecstasy i efekt nieco zaskoczył zespół badawczy
Udostępnij

Głównym argumentem przemawiającym za badaniem ośmiornic jest to, że ewolucyjnie są bardzo daleko od nas. Trochę tak, jak studiowanie obcej inteligencji. Badanie może wiele wyjawić o „zasadach” budowania układu nerwowego, który wspiera złożone zachowania poznawcze. – wyjaśnia członek zespołu, Gul Dolen

Przebieg badania

Podczas eksperymentu naukowcy podzielili akwarium na trzy części. W pierwszej z nich znajdowało się mnóstwo nowych obiektów, które potencjalnie mogły zainteresować badaną ośmiornicę. Druga część była zupełnie pusta, z kolei w trzecim pojemniku znalazł się inny osobnik, który ośmiornica pod wpływem środków psychoaktywnych mogła widzieć, dotykać i odbierać sygnały chemosensoryczne, a jednocześnie nie naruszać jego przestrzeni.

Później naukowcy podali ośmiornicy ecstasy i umieścili w środkowym pojemniku. Zespół analizował, ile dokładnie czasu badany osobnik spędzał w każdej z komór podczas 30-minutowego eksperymentu.

W imię nauki ośmiornicom podano ecstasy i efekt nieco zaskoczył zespół badawczy
Udostępnij

Nietypowe zachowanie

Ośmiornice pod wpływem środków psychoaktywnych wykazywały dość osobliwe zachowanie. Nie tylko spędzały ze sobą więcej czasu, ale także znacznie bardziej angażowały się w kontakt fizyczny z innymi osobnikami – dotykały powierzchni brzusznej w sposobów eksploracyjny i nieagresywny.

Choć ewolucyjnie ośmiornice oddalone są od ludzi około 500 milionów lat, uważane są za jedne z najbardziej złożony i rozwiniętych bezkręgowców. Wiele wskazuje na to, że w szczególności gatunek Octopus bimaculoides ma taki sam gen transportujący serotoninę jak ludzie.

W imię nauki ośmiornicom podano ecstasy i efekt nieco zaskoczył zespół badawczy
Udostępnij

Drobne „ale”

3,4-Metylenodioksymetamfetamina lepiej znana jako MDMA lub ecstasy to półsyntetyczny halucynogenny środek, który zmienia percepcję i ma działanie euforyczne. Wszystko dzięki temu, że ułatwia „szczęśliwym” związkom chemicznym dotarcie do mózgu – mowa o serotoninie, dopaminie i oksytocynie.

W przypadku ośmiornic substancja uwalnia serotoninę, która choć jest obecna w ich mózgach, zwykle jest tłumiona. Autorzy zauważają, że niektóre z zachowań odebranych jako nietypowe mogą być odzwierciedleniem „adaptacji tych stworzeń do hodowlanych warunków w laboratorium”, które mogą być inne niż w naturalnych środowiskach.

W imię nauki ośmiornicom podano ecstasy i efekt nieco zaskoczył zespół badawczy
Udostępnij

Podobieństwo

Pomimo ewolucyjnych różnic, badanie pokazało, że istnieją podobieństwa molekularne w genie, który odpowiedzialny jest za transmisję serotoniny. Zarówno ludzie, jak i ośmiornice mają podobne doświadczenia po zażyciu ecstasy. To z kolei sugeruje, że omawiane bezkręgowce mogą używać podobnych ścieżek w mózgu w celach społecznych.

Fotografie: cell.com