Największa gwiazda kosmosu

Patrzenie na nocne niebo zazwyczaj relaksuje nas i wprowadza w romantyczny nastrój, zwłaszcza przy pięknej, bezchmurnej pogodzie. Wydaje nam się jednak, że nawet największa znana gwiazda nie jest zbyt duża – w końcu widzimy na niebie tylko małe kropki, podczas gdy księżyc czy słońce zdają się znacznie większe. Niewiele osób wie, że to tylko kwestia perspektywy…

Gwiazdy od wieków miały specjalne znaczenie w kulturze. To nocą odbywały się rozmaite rytuały, zarówno te pogańskie, jak i czarodziejskie czy związane z innymi religiami; sami chrześcijanie wypatrywali na niebie pierwszej gwiazdy. Z uwagi na swoją niezwykłą urodę gwiazdy były również bohaterkami wierszy i piosenek. Z drugiej strony noc bez gwiazd wydaje się ludziom okrutna i przerażająca. To wszystko świadczy o tym, jak wielkie znaczenie mają te ciała niebieskie w naszym światopoglądzie. Jednocześnie jednak, ogólna wiedza naukowa o największych gwiazdach w świadomości przeciętnego człowieka jest bardzo mała!

Największa odkryta gwiazda

Zdecydowanie na miano największej gwiazdy pod względem jej średnicy zasługuje zaobserwowana już w II połowie XIX wieku UY Scuti. Gwiazda ta nazywana jest zmienną, ponieważ jej jasność ulega zmianom w czasie ok. 740 dni. Jest ona również określana mianem czerwonego nadolbrzyma, co oznacza w astronomii etap jej ewolucji. Warto wiedzieć, że gwiazda ta jest ponad tysiąc razy większa od Słońca! Jest ponad 300 tysięcy razy od Słońca jaśniejsza; leży jednak dalej od Ziemi, stąd wrażenie, że Słońce ją zdecydowanie może przyćmić. Znajdziemy ją w gwiazdozbiorze Tarczy, zwanym również Tarczą Sobieskiego. Ta największa gwiazda jest doskonale widoczna przez teleskop przy rozpogodzonym niebie – widać ją jako czerwony, jasny punkt. Nam może wydawać się niewielka, ale wynika to tylko z faktu, że jest położona daleko do Ziemi.
Podczas kolejnych badań ta największa gwiazda zdyskwalifikowała z pierwszej pozycji Betelgezę – gwiazdę, którą dotychczas uważano za największą. Jej promień wynosi do 1200 promieni Słońca, a masa jest nawet dwudziestokrotnością masy Słońca; to wszystko sprawia, że ta jedna z największych gwiazd widoczna jest jako dysk, podobnie jak słońce, nie zaś jako jasny punkt, jak inne gwiazdy.

największa gwiazda
Udostępnij

Inne największe gwiazdy kosmosu

Wielkość to nie tylko objętość, ale również masa – poznajmy więc inne, największe gwiazdy w kosmosie. Gwiazda R136a1 określona została jako największa gwiazda wszechświata, jeśli chodzi o masę. Pod tym względem ponad 320 razy przekracza masę odpowiednią dla Słońca! Leży ona dość daleko od Ziemi, jednakże jest znacznie jaśniejsza od Słońca – dokładnie nawet o ponad 8 milionów razy.
A na koniec ciekawostka. Wiemy, jaka jest największa gwiazda z kosmosie – sprawdźmy zatem, która z nich jest… najjaśniejsza. Na pierwszym miejscu tego zestawienia zdecydowanie plasuje się Syriusz A, gwiazda obecna w gwiazdozbiorze Wielkiego Psa i zdecydowanie jedna z najjaśniejszych gwiazd nocnego nieba. Warto wiedzieć, że była ona również bóstwem starożytnego Egiptu! Syriusz jest prawie dwukrotnie większy od Słońca i dwukrotnie od niego większy, a dodatkowo świeci nawet ponad 20 razy jaśniej. Warto dodać, że w tym samym gwiazdozbiorze mieści się również ósma największa gwiazda w kosmosie, czyli VY Canis Majoris – czerwony hiperolbrzym zajmujący także wysoką pozycje w rankingu najjaśniejszych gwiazd. Jego masa jest równa około 35 ciężarom Słońca.

Fotografie: pixabay.com