Odkryto nowy typ komórek mózgowych i wygląda na to, że są unikalne, bo występują tylko u ludzi

Jej struktura jest zwarta, odrobinę krzaczasta i informuje inne neurony, by się uciszyły. Poza tym nikt do końca nie wie, jakie jest właściwie zadanie nowo odkrytej komórki mózgowej nazwanej neuronem dzikiej róży.

Neuron dzikiej róży

To, co czyni to odkrycie szczególnie wyjątkowym, jest fakt, że do tej pory neuron odkryto tylko u ludzi. Choć to się szybko może zmienić, bo teraz wiemy czego szukać u innych gatunków, naukowcy jednak muszą przystanąć na moment, by przemyśleć dotychczasowe neurologiczne modele zwierzęce.

Zespół naukowców zidentyfikował tę nietypową komórkę w tkankach podczas analizy mózgów dwóch mężczyzn. Do odkrycia doszło w trakcie katalogowania komórek na podstawie ich anatomicznych i genetycznych odcisków.

Analiza została przeprowadzona dwa razy przez dwa różne zespoły. Każdy z nich odkrył komórkę inną metodą. Na szczęście naukowcy zamiast rywalizacji, zdecydowali się na połączenie sił, by zbadać dokładnie swoje odkrycie.

BrainUdostępnij

Najpierw pobrano próbki z „warstwy 1” kory nowej, czyli pomarszczonej zewnętrznej części mózgu odpowiedzialnej za percepcję i wykonywanie innych złożonych zadań. Obserwacje pod mikroskopem ujawniły niecodzienny wygląd zwartych i krzaczastych komórek, które kształtem przypominały różę bez płatków.

Okazało się, że jest to profil białek pokrywających błony neuronu, które określały je jako odrębny typ komórki. Do tej pory nie był widoczny u ludzi, ale również nie jest znany żaden odpowiednik w bardzo dobrze poznanym systemie nerwowym myszy.

Obserwacje pozycji, anatomii i genów aktywowanych przez badane komórki sprawiły, że naukowcy zaklasyfikowali je do 10 podtypu interneuronu GABAergicznego.

Odkryto nowy typ komórek mózgowych i wygląda na to, że są unikalne, bo występują tylko u ludzi
Udostępnij

Interneurony GABAergiczne

Te komórki sterują naszym mózgiem i reagują na neuroprzekaźniki przez pobudzanie lub blokowanie nadchodzących sygnałów. Warstwa 1 kory nowej nie jest dokładnie wypełniona komórkami nerwowymi, ale te, które posiada, są dobrze połączone z włóknami rozciągającymi się w pobliżu mózgu.

Wszystko wskazuje na to, że podtyp neuronów dzikiej róży stanowi około 10-15 procent wszystkich neuronów hamujących w warstwie 1. Pozycja i struktury nowo odkrytych neuronów sugeruje, że odgrywają one ważną rolę w blokowaniu sygnałów komórek piramidowych znajdujących się w głębszej warstwie kory.

Odkryto nowy typ komórek mózgowych i wygląda na to, że są unikalne, bo występują tylko u ludzi
Udostępnij

Być może odkrycie jest ważnym mechanizmem kontrolnym w części mózgu, która uważana jest za wyjątkowo „ludzką”. Fakt, że te komórki nie zostały odkryte w myszy, może pomóc lepiej zrozumieć kluczowe różnice naszego gatunku.

Naukowcy wciąż pozostają sceptyczni, gdyż dalsze badania mogą zidentyfikować tę strukturę również u innych zwierząt. Wiele przypuszczeń w kwestii neuronów dzikiej róży jest więc w fazie spekulacji. Nie zmienia to faktu, że im lepiej poznajemy ludzki mózg, tym bardziej rozumiemy poszczególne cechy neurologiczne.

Fotografie: nature.com