Najstarszy meteoryt ujawnia kilka faktów odnośnie powstania Układu Słonecznego

Meteoryty, czyli pozostałości niewielkich ciał niebieskich, które uderzyły w powierzchnię Ziemi, pozwalają nam zajrzeć w nieco odleglejsze czasy. Niektóre z tych niezwykłych skał ujawniają nieco informacji na temat tego, jak to wszystko się zaczęło.

Meteoryt

Właśnie dlatego meteoryt NWA 11119 jest jednym z najbardziej ekscytujących, które udało nam się do tej pory znaleźć. Zgodnie z informacjami w czasopiśmie Nature Communications, meteoryt ma około 4,564 miliarda lat. Z kolei Ziemia liczy sobie około 4,54 miliarda lat, co oznacza, że NWA 11119 mógł poruszać się we wczesnym Układzie Słonecznym, zanim nasz świat w ogóle powstał.

Oznacza to, że nie tylko mamy wgląd w procesy, które zachodziły podczas powstawania naszej planety, ale być może dowiemy się, co działo się jeszcze przed tym.

Najstarszy meteoryt ujawnia kilka faktów odnośnie powstania Układu Słonecznego
Udostępnij

NWA 11119

Meteoryt został znaleziony w 2016 roku w Mauretanii. 1119 jest częścią klasy meteorytów znanych jako achondryty. W przeciwieństwie do chondrytów, achondryty ulegają przetopieniu – ich tekstura i minerały wskazują, że ulegały długotrwałemu topnieniu w wysokiej temperaturze i ciśnieniu.

Sugeruje to, że większość życia spędziły jako część większego obiektu – od asteroid po planety. Meteoryty marsjańskie i księżycowe również zalicza się do achondrytów.

Najstarszy meteoryt ujawnia kilka faktów odnośnie powstania Układu Słonecznego
Udostępnij

Achondryty

Typowe achondryty ujawniły, że miliony lat temu w Układzie Słonecznym miało miejsce długotrwałe topnienie i gigantyczne kolizje asteroid, na co zresztą posiadamy wiele fizycznych dowodów w postaci odłamków.

Kilka niedawnych odkryć ujawniło inkluzje mineralne w meteorytach, które są bardzo podobne do niektórych znajdujących się na Ziemi skał bogatych w krzemionkę. NWA 11119 jest bardzo podobny pod tym względem.

Najstarszy meteoryt ujawnia kilka faktów odnośnie powstania Układu Słonecznego
Udostępnij

Narodziny Ziemi

NWA 11119 jest jednak najstarszym i najbogatszym w krzemionkę meteorytem magmowym znanym nauce. Ujawnia, że zaawansowany proces wulkaniczny miał miejsce w chwili, gdy łączyły się węgle Układu Słonecznego.

Znaczna część meteorytu składa się z trydymitu, soli kwasu krzemowego powstającej w bardzo wysokiej temperaturze. To z kolei wskazuje na długi okres ewolucji magmowej. NWA 11119 był na tyle duży, że możliwe było złożone topnienie i został zniszczony tuż przez „narodzinami” naszego Układu Słonecznego. Cokolwiek to było, kiedyś mogło być nawet podobne do naszej planety. Konieczne są dalsze badania, które ujawnią więcej szczegółów, NWA 11119 zdradza jednak odrobinę na temat powstania naszej planety.

Fotografie: news.unm.edu, nature.com