Nowe dowody sugerują, że choroba Alzheimera nie niszczy wspomnień, a jedynie je blokuje

Naukowcy z Columbia University podczas badań myszy z chorobą Alzheimera odkryli, że wspomnienia można odzyskać optogenetycznie, czyli używając światła.

Wniosek jest niezwykle ważny, gdyż zmienia nasze rozumienie choroby – wspomnienia nie zostają zniszczone.

Alzheimer sprawia, że mechanizmy pomagające pamiętać poszczególne wspomnienia zostają po prostu zakłócone. Wyniki badań opublikowano w czasopiśmie Hippocampus.

Nowe dowody sugerują, że choroba Alzheimera nie niszczy wspomnień, a jedynie je blokuje
Udostępnij

Mózgi gryzoni zaprogramowano tak, by świeciły na żółto podczas zapamiętywania i na czerwono podczas przywoływania wspomnień.

Następnie eksponowano je na zapach cytryny i rażenie prądem, by połączyć wspomnienia. Później u kilku zdrowych myszy wywołano podobną chorobę do ludzkiej postaci Alzheimera. Eksperyment polegał na porównywaniu aktywności mózgu zdrowych i chorych osobników.

Tydzień później zapach cytryny sprawiał, że zdrowe myszy okazywały strach, a ich mózgi jarzyły się na czerwono i żółto.

Zdrowe gryzonie miały dostęp do właściwych wspomnień i bez problemu były w stanie je przywołać. Z kolei chore osobniki korzystały z niewłaściwych obszarów mózgu, co sugeruje, że pomimo choroby nie pozostały obojętne na zapach cytryny. W tym przypadku mózgu rozświetlały się w nieodpowiednich miejscach.

Nowe dowody sugerują, że choroba Alzheimera nie niszczy wspomnień, a jedynie je blokuje
Udostępnij

Zespół pod kierownictwem Christine A. Denny użył kabla światłowodowego, by niebieskim laserem dotrzeć do mózgu chorych gryzoni.

To z powodzeniem reaktywowało wspomnienie o cytrynie i chore osobniki zaczęły wykazywać strach. Wspomnienie zostało połączone z zarejestrowanym otoczeniem umożliwiając myszom „przypomnienie sobie”, że aromat cytryny oznacza rażenie prądem.

Nowe dowody sugerują, że choroba Alzheimera nie niszczy wspomnień, a jedynie je blokuje
Udostępnij

Wyniki badań mogłyby zrewolucjonizować leczenie Alzheimera pomagając milionom chorych.

Ralph Martins z Edith Cowan University w Australii powiedział, że eksperyment ma potencjał, by w przyszłości doprowadzić do opracowania nowych technik leczenia. Kluczowym pytaniem jednak jest to, czy mysia odmiana choroby jest dostatecznie podobna do ludzkiego wariantu.

Ludzie tracą nieco więcej neuronów w czasie choroby Alzheimera niż myszy. Nasze mózgi są również znacznie bardziej skomplikowane.

Eksperyment mimo wszystko jest dość istotny z medycznego punktu widzenia i zostaną przeprowadzone dalsze badania w tej dziedzinie.

Źródło i fotografie: onlinelibrary.wiley.com