W ciąży kobiety są młodsze, macierzyństwo jednak je postarza i to całkiem sporo, bo nawet o 2 lata

Mówi się, że w ciąży kobiety promienieją, jednak poród nieuchronnie prowadzi do znaczących zmian w kobiecym mózgu i ciele. Długoterminowe konsekwencje macierzyństwa mogą być znacznie większe, niż nam się do tej pory wydawało.

Paradoks

Nowe badanie wykazało coś, co większość matek podejrzewała od dawna. Wyniki z pewnością nie spodobają się wielu kobietom, bo okazuje się, że każde dziecko dosłownie postarza. Badanie ujawniło, że kolejna pociecha przyspiesza starzenie komórek od 6 miesięcy do 2 lat. Wynik jest znacznie wyższy, niż spodziewali się tego naukowcy.

Najbardziej interesujący jest jednak pewnego rodzaju paradoks. W trakcie ciąży komórki kobiety rzeczywiście wyglądały na znacznie młodsze.

pregnancyUdostępnij

Koszty biologiczne

Badania prowadzone przez Northwestern University w Illinois dodały serię szczegółów do posiadanych od dawna dowodów. Poród niesie ze sobą ogromne koszty biologiczne dla matki na poziomie komórkowym, choć sama ciąża wydaje się w pewnym sensie odwracać proces starzenia.

Specjaliści przyjrzeli się fragmentom DNA na końcach chromosomów zwanych telomerami. Kiedy te komórki kopiują się, każda generacja chromosomu zostaje skrócona, gdyż traci część tego kodu. Analizie poddano także częstotliwość występowania pewnych znaków chemicznych przypisanych do poszczególnych sekwencji, które modyfikują ich transkrypcję.

W ciąży kobiety są młodsze, macierzyństwo jednak je postarza i to całkiem sporo, bo nawet o 2 lata
Udostępnij

Markery

Wiele z tak zwanych markerów epigenetycznych jest ściśle związana z procesem starzenia, jednak nie w taki sam sposób, jak ma to miejsce w przypadku skracania się telomerów.

Długość telomerów i wiek epigenetyczny to markery komórkowe, które niezależnie przewidują śmiertelność. Obydwa wydawały się starsze u kobiet, które więcej razy były w ciąży. – wyjaśnia główny autor badania, Calen Ryan

Badanie

Badanie przeprowadzono w latach 2005-2009 na ponad 800 kobietach, z których 40 procent urodziło jedno lub więcej dzieci. Związek między liczbą pociech, a względnym wiekiem biochemii był niezaprzeczalny. Każde kolejne dziecko było odpowiedzialne za skracanie telomerów i epigenetyczne dodatki.

Porównanie wyników DNA ze statusem społeczno-ekonomicznym kobiet nie wykazało żadnych wzorców. To z kolei potwierdza, że ciąża ma szczególny wpływ na ciało.

W ciąży kobiety są młodsze, macierzyństwo jednak je postarza i to całkiem sporo, bo nawet o 2 lata
Udostępnij

Fontanna młodości

Na zespół jednak czekała kolejna niespodzianka. Próbki krwi pobrane od kobiet w czasie ciąży ujawniły zupełne przeciwieństwo poprzednich wyników. Paradoksalnie, im więcej dzieci, tym wyższy wiek biologiczny, jednak w przypadku ciąży wiek epigenetyczny i telomery wydawały się znacznie młodsze nawet w porównaniu do wieku chronologicznego.

Naukowcy sugerują, że ta zależność może być wynikiem fizjologicznych, hormonalnych i immunologicznych dostosowań, które przechodzi ciało w trakcie ciąży. Z kolei po porodzie te zmiany nie są już konieczne, więc biochemiczna fala powraca przyspieszając starzenie.

MotherhoodUdostępnij

Dalsze badania

Skracanie telomerów i epigenetyczne zmiany sugerują dwa zupełnie różne procesy biochemiczne. Jeden bezpośrednio wpływa na rozmnażanie się komórek, a drugi jest skutkiem procesów genetycznych. Stąd też spekulacje, czy te zmiany są rzeczywiście trwałe.

Nadal nie jest jasne, które procesy ciążowe odgrywają kluczową rolę w paradoksie, zespół planuje jednak dokładniej zagłębić temat. Pozostaje wiele pytań i indywidualnych czynników, które muszą rozważyć naukowcy.

Fotografie: nature.com, news.northwestern.edu