Założenia dotyczące mózgu okazały się błędne. Wytwarzanie neuronów wcale nie spada z wiekiem

Dotychczasowa teoria głosiła, że w pewnym wieku ludzki mózg przestaje wytwarzać nowe komórki nerwowe. Najnowsze badania jednak dowodzą, że neurolodzy byli w błędzie.

Jakiś czas temu ustalono, że u dzieci i osób młodych produkcja neuronów jest bardzo intensywna

Badania także potwierdziły, że u myszy i kilku innych naczelnych wraz z wiekiem spada aktywność umysłowa i umiejętność wytwarzania nowych komórek nerwowych. Stąd też pojawiło się założenie, że również u ludzi wiek odgrywa kluczową rolę w wytwarzaniu neuronów.

NeuronsUdostępnij

Naukowcy z Uniwersytetu Columbia w Nowym Jorku dowiedli jednak, że wcześniejsza hipoteza jest błędna

Proces wytwarzania nowych komórek nerwowych wcale nie spada z wiekiem. Tempo wytwarzania neuronów przez całe życie utrzymuje się na podobnym poziomie. Odkrycia dokonano dzięki badaniom hipokampów.

Hipokamp odpowiedzialny jest za pamięć i odgrywa kluczową rolę w przenoszeniu informacji z pamięci krótkotrwałej do długotrwałej

Zespół neurologów pod kierownictwem dr Maury Boldrini przeanalizował 28 hipokampów osób zmarłych w wieku od 14 do 79 lat. Żadna z badanych osób nie cierpiała na choroby psychiczne, a analiza nastąpiła kilka godzin po śmierci.

brainsUdostępnij

Wyniki obaliły teorię, by wiek prowadził do spadku wytwarzania nowych komórek nerwowych

Po porównaniu przebadanych organów okazało się, że poziom neuronów był podobny. W mózgach osób starszych nadal znajdowało się całkiem sporo nowych komórek nerwowych. Osłabienie funkcji umysłowych prowadzi jednak do kolejnych założeń.

Zespół uważa, że wiek może wpływać na utratę plastyczności komórek i ich zdolności do wytwarzania połączeń

Następnym krokiem jest analiza mózgów osób cierpiących na Alzheimera. Jeśli choroba spowodowana jest niewystarczającą ilością produkowanych neuronów, łatwiej będzie opracować metody, które pomogą w leczeniu chorób umysłowych.

Założenia dotyczące mózgu okazały się błędne. Wytwarzanie neuronów wcale nie spada z wiekiem
Udostępnijbbc

Choć przed zespołem wiele pracy i testów, wyniki badań już teraz można uznać za przełomowe