Drzewa też mają puls, zupełnie jak bicie serca u człowieka. Subtelny proces jest ledwo zauważalny

Wiele osób, które z różnych przyczyn nocą znalazły się w lesie, rozwinęło podejrzenie, że drzewa w pewnym sensie są obudzone i zaczynają się poruszać. Nauka jednak odkryła, że dziwne przypuszczenie to coś więcej niż ogólna paranoja, czy motyw wykorzystany przez Tolkiena.

Sekretne życie drzew

Niektóre drzewa kilkakrotnie podnoszą i opuszczają gałęzie w ciągu nocy i nie jest to spowodowane podmuchami wiatru. Takie zachowanie wskazuje na cykl transportu i cukru, trochę jak bicie serca u ludzi.

Rośliny potrzebują wody do fotosyntezy glukozy, podstawowego budulca, z którego powstają bardziej złożone cząsteczki. W przypadku drzew oznacza to czerpanie wody przez korzenie do liści. Wydawało nam się, że proces odbywa się w dzień, jednak badanie wykazało, że jest znacznie bardziej złożony, niż przypuszczaliśmy.

FangornUdostępnij

Cykl dobowy

Śledzenie wody przez cewki (roślinny odpowiednik żył) okazało się się być niezwykle trudne, na szczęście istnieją inne metody, by zajrzeć do wnętrza drzew.

Niektóre drzewa w nocy obniżają gałęzie do 10 centymetrów. Wraz ze wschodem Słońca ponownie je unoszą, a proces jest tak powolny i subtelny, że praktycznie niezauważalny. Naukowcy jakiś czas temu odkryli tę zależność, byli jednak przekonani, że ten mechanizm dotyczy zaledwie kilku rodzin. Okazuje się jednak, że jest znacznie powszechniejszy.

TreesUdostępnij

Transport wody

András Zlinszky z Uniwersytetu w Aarhus w Danii wykorzystał technikę skanowania laserowego do dokładniejszych pomiarów lokalizacji gałęzi i liści 22 gatunków drzew i krzewów. Dzięki temu udało mu się zaobserwować istotne, choć nieoczekiwane cykle ruchu.

Wykryliśmy nieznany wcześniej okresowy ruch około 1 centymetra w cyklach od dwóch do sześciu godzin. Ruch musi być połączony z wahaniami ciśnienia wody w roślinach, a to oznacza, że drzewo ją pompuje. Transport wody nie jest po prostu statycznym procesem, jak zakładaliśmy wcześniej. – powiedział Zlinszky w oświadczeniu

treesUdostępnij

Błędy pomiarowe

Pomiarów dokonywano w różnych cyklach, od przewidywanego obniżania gałęzi w trakcie „uśpienia” w nocy do ponownego uniesienia konarów nad ranem. Na przykład magnolia przechodzi przez trzy pełne cykle regulacji gałęzi, co wskazuje na zmianę ciśnienia wody i pompowanie w ciągu nocy.

Zlinszky w czasopiśmie Plant Signaling & Behavior prezentuje swoje wnioski również w kontekście innych badań. Choć niektóre zostały odrzucone jako błędy pomiarowe, raport również sugeruje, że pnie drzew nieznacznie zmniejszają się i rozszerzają w ciągu doby.

Tree Tunnel.Udostępnij

Wczesna interwencja

Badanie jest jedynie przykładem nieustannie rosnącej literatury dotyczącej „sekretnego życia drzew”. Do tej pory wiemy, że rośliny rzeczywiście są zdolne do dzielenia się zasobami i komunikacji między sobą.

Praca jest szczególnie przydatna pod kątem badań odchylenia od wzorców ruchowych, gdyż to może stanowić podstawy do diagnozowania chorób drzew i wczesnej interwencji.

Fotografie: frontiersin.org, eurekalert.org, tandfonline.com