Zanieczyszczenie powietrza sprawia, że stajemy się głupsi. Dosłownie, bo osłabia nasze zdolności

W dużych miastach zanieczyszczenie powietrza rośnie w zastraszającym tempie, a nam coraz trudniej się oddycha. Ulice wypełnione są spalinami, a niebo pokryte dymem z fabryk. W niektórych miastach powietrze jest tak zanieczyszczone, że trudno w ogóle cokolwiek zobaczyć.

Wszystkie te zanieczyszczenia stanowią poważne zagrożenie dla naszego zdrowia. Nie tylko szkodzą naszym płucom i powodują trudności w oddychaniu, ale również znacząco obciążają nasze mózgi.

Zgodnie z badaniem opublikowanym w czasopiśmie Proceedings of National Academy of Sciences, nieustanne narażenie na zanieczyszczenia powietrza powoduje szkody dla procesów poznawczych, które z czasem ulegają pogorszeniu i tym samym zwiększają czynniki ryzyka chorób zwyrodnieniowych.

New Study Claims Air Pollution Is Making Us Less IntelligentUdostępnij

Złe powietrze

Choć od dawna wiemy, że oddychanie tak zanieczyszczonym powietrzem jest szkodliwe, skraca życie i prowadzi do wielu chorób, nowe badanie po raz pierwszy pokazuje, że negatywne skutki są znacznie poważniejsze i sięgają głębiej, niż nam się do tej pory zdawało.

Zespół naukowców przeanalizował dane z ogólnokrajowego badania przeprowadzonego w 162 losowych okręgach Chin w latach 2010-2014. Wyniki zostały porównane z oficjalnymi danymi o jakości powietrza.

Smog Alert In BeijingUdostępnij

Głupsi przez powietrze

Zespół zauważył, że w okresie szczególnego zanieczyszczenia, jak choćby upalne lato, wyniki testów słownych i matematycznych ulegają znacznemu pogorszeniu. Analiza wyników rozciągniętych w czasie pokazała również, że życie w najbardziej zanieczyszczonych obszarach uległo drastycznym zmianom, a skumulowany efekt był ogromny.

W podsumowaniu autorzy stwierdzili, że zanieczyszczenia powietrza wpływa na upośledzenie naszych umiejętności, a dotyczy to szczególnie mężczyzn. Interesująca zależność może wynikać z faktu, że silne zanieczyszczenie powietrza szczególnie wpływa na obszary mózgu, na których opierają się testy słowne. Z kolei te umiejętności są znacznie lepiej rozwinięte u kobiet.

Air_Pollution_CityUdostępnij

Nie tylko Chiny

Autorzy podkreślają, że obecnie aż 98 procent miast o populacji powyżej 100000 w krajach o niskim i średnim dochodzie nie spełnia norm jakościowych Światowej Organizacji Zdrowia. Problem więc nie dotyczy jedynie Chin, ale miast na całym świecie.

Oczywiście istnieje wiele powodów, by niepokoić się zanieczyszczeniem powietrza i wszechobecnym smogiem, jednak mówiąc o negatywnych skutkach zdrowotnych, należy także wziąć pod uwagę najnowsze wyniki badań.

Fotografie: pnas.org