Nieinwazyjna metoda przywróciła sprawność ruchową sparaliżowanym pacjentom

Po raz pierwszy w historii, naukowcom udało się przywrócić umiejętności ruchowe i sprawność rąk osobom, które były sparaliżowane w związku z ciężkimi urazami rdzenia kręgowego. Przełomowym dokonaniem może pochwalić się zespół z Uniwersytetu Kalifornijskiego.

Stan pacjentów

W terapii eksperymentalnej udział wzięło sześć osób. Trzech uczestników cierpiało na częściowy paraliż, co znacznie wpłynęło na umiejętności ruchowe rąk. Pozostali ochotnicy byli całkowicie sparaliżowani przez okres przynajmniej jednego roku.

anterior view.Udostępnij

Nieinwazyjna metoda

Nikt nie był w stanie przewidzieć końcowego rezultatu terapii eksperymentalnej, jednak po zalewie czterech tygodniach nieinwazyjna metoda stymulacji kręgosłupa przyniosła oszałamiające rezultaty. Pacjent sparaliżowany od 21 lat odzyskał funkcje ruchowe rąk!

”Po zaledwie ośmiu sesjach pacjenci mogli robić rzeczy, których nie byli w stanie od lat. Oprócz ruchów ręki, część odzyskała czucie w nogach i zdolność samodzielnego siedzenia. Eksperyment wykazał także poprawę czynności pęcherza i układu sercowo-naczyniowego.”

tEmc

Metoda, którą wykorzystano nazywana jest tEmc, a terapią eksperymentalną kierował Reggie Edgerton. Uczestnicy brali udział w krótkich sesjach, w czasie których za zadanie mieli ścisnąć sprężynowe urządzenie. W tym samym czasie elektrody umieszczone w strategicznych punktach szyi dostarczały impuls elektryczny do skupisk neuronów. W trakcie każdej sesji zmieniano ich częstotliwość i intensywność.

brain-spinal-cord-73564950-swUdostępnij

Przypuszczenia

Edgerton od jakiegoś czasu przypuszczał, że połączenia nerwowe pomiędzy mięśniami i rdzeniem kręgowym po latach bezczynności pozostają nienaruszone nawet w przypadku uszkodzenia rdzenia kręgowego. Dzięki plastyczności komórek nerwowych można je swobodnie stymulować, by ponownie transmitowały sygnał.

”Przez lata mnie krytykowano za dawanie „fałszywej nadziei”. Jednak idąc drogą, którą pokazuje nam nauka, pokonujemy kolejne bariery, by po prostu dokonać niemożliwego.”

Bez chirurgicznej ingerencji

Po sukcesie z 2014 roku, kiedy udało się przywrócić sprawność sparaliżowanemu mężczyźnie dzięki wszczepionemu implantowi, zachęcony wynikami Edgerton opracował metodę tEmc. Dzięki temu udało się aktywować nieaktywne sieci neuronowe, które z kolei zmusiły do pracy odpowiednie grupy mięśni, by poprawić funkcjonowanie kończyn.

Nawet po zakończeniu stymulacji

Dzięki ustawieniu dwukierunkowej stymulacji między mózgiem a mięśniami, z czasem pacjent jest w stanie zachować odzyskane funkcje ruchowe i sprawność mięśniową. Wcześniejsze próby, które uważano za sukces, odbywały się jedynie poprzez wszczepienie implantów lub zabiegi chirurgiczne.

”Wszystko wskazuje na to, że układ nerwowy jest o wiele łatwiejszy w adaptacji, niż nam się wydawało. Pewne funkcje mogą zostać przywrócone i ciało ponownie uczy się adaptacji, nawet w przypadku poważnych obrażeń.”