Syberyjski meteoryt doprowadził do odkrycia nowego minerału, którego nie znaliśmy wcześniej

Kiedy poszukiwacze złota w Rosji znaleźli żółtawy kamień, mieli nadzieję, że może to być cenny metal. Jedna to, co rzeczywiście znaleźli było znacznie rzadsze i cenniejsze.

Kamień z kosmosu

Żółtawy kamień nie był bryłą złota, a pochodził z kosmosu. Zawierał nowy minerał, którego do tej pory nikt nie znał. Choć nie został jeszcze oficjalnie sklasyfikowany, naukowcy roboczo nazwali go uakititem, po regionie Uakit na Syberii, gdzie spadł meteoryt.

Naukowcy z Uralskiego Uniwersytetu Federalnego, Nowosybirskiego Uniwersytetu Państwowego i Instytutu Geologicznego Rosyjskiej Akademii Nauk przedstawili swoje odkrycie na spotkaniu Towarzystwa Meteorytowego w Moskwie.

Syberyjski meteoryt doprowadził do odkrycia nowego minerału, którego nie znaliśmy wcześniej
Udostępnij

Skład

Ilości nowego minerału w meteorycie Uakita są mikroskopijne. Dominuje żelazo, 98 procent to stop żelazowo-niklowy i kamacyt. Na Ziemi można go znaleźć jedynie w meteorytach. Pozostałe 2 procent to minerały, z których większość można znaleźć w kosmosie. Ich skład jest sugeruje, że musiały powstać w skrajnie gorących warunkach (ponad 1273 kelwinów, czyli około 1000 stopni Celsjusza).

Potem jest już tylko uakitite. Inkluzje miały wielkość zaledwie 5 mikrometrów, co oznacza, że są naprawdę maleńkie. Dla porównania, ludzki włos ma średnicę około 99 mikrometrów. Inkluzje były zbyt małe, by można je było analizować bezpośrednio.

Syberyjski meteoryt doprowadził do odkrycia nowego minerału, którego nie znaliśmy wcześniej
Udostępnij

Niestety nie udało nam się uzyskać wszystkich optycznych i fizycznych właściwości z powodu bardzo małych rozmiarów ziaren. – pojawiła się informacja w podsumowaniu

Uakitite

Nie udało się uzyskać wszystkich właściwości, ale nie oznacza to, że nic nie znaleziono. Naukowcom udało się ustalić, że uakityt posiada pewne podobieństwa strukturalne z dwoma innymi minerałami zawierającymi azot, które można znaleźć w kosmosie.

Dzięki technice zwanej dyfrakcją elektronów wstecznie rozproszonych, uzyskano dane strukturalne trzech kryształów minerału. Dane dopasowano do strukturalnego modelu syntetycznego związku o nazwie azotek wanadu.

Syberyjski meteoryt doprowadził do odkrycia nowego minerału, którego nie znaliśmy wcześniej
Udostępnij

Właściwości

Dzięki dokładnej analizie udało się ustalić kilka fizycznych właściwości nowego minerału. Podobieństwo do azotku wanadu świadczy, że uakitite ma jasnoszary kolor z różowymi odcieniami.

Jego twardość wynosi 9 w skali Mohsa, co stawia minerał na tym samym poziomie z innymi azotkami. Niestety, większą ilością informacji naukowcy nie dysponują. By dowiedzieć się więcej, potrzebna jest bardziej zaawansowana technologia lub większy fragment meteorytu zawierający uakitite.

Naukowcy mimo wszystko cieszą się ze swojego odkrycia, w końcu to zupełnie nowy minerał!

Fotografie: hou.usra.edu