Komary gryzą cię znacznie częściej niż innych? Biolodzy wyjaśniają, dlaczego tak się dzieje

Zapewne zaskakujący okaże się fakt, że z ponad 3500 gatunków komarów, niewiele z nich specjalizuje się w gryzieniu ludzi.

Komary

Ta wiadomość raczej nie przyniesie ulgi, gdyż w obecnej chwili trudno opędzić się od komarów. Choć większość z nich żeruje kiedy tylko może, z wielu różnych źródeł, zaledwie kilka gatunków wykazuje bardzo silne preferencje do wybierania ludzi na swoje ofiary. Przy tym bywają dość wybredne i niekiedy wydają się dyskryminować niektórych, jeśli chodzi o wybór posiłku.

Ugryzienia komarów to nic przyjemnego, nie tylko doprowadzają do powstania swędzących bąbli, ale wiąże się z nimi ryzyko przenoszenia różnych chorób. Z pewnością zauważyliście także, że niektórzy wydają się znacznie bardziej atrakcyjni dla komarów niż pozostali. Dlaczego tak się dzieje?

Istnieje wiele legend i przypuszczeń, ale okazuje się, że naukowcy włożyli dość sporo wysiłku w zrozumienie preferencji i nawyków żywieniowych komarów. Przede wszystkim dawało to nadzieję na manipulowanie zachowaniem owadów w celu ograniczenia rozprzestrzeniania się chorób.

Komary gryzą cię znacznie częściej niż innych? Biolodzy wyjaśniają, dlaczego tak się dzieje
Udostępnij

Preferencje żywieniowe

Wszystkie gatunki komarów używają dwutlenku węgla jako wskaźnika do lokalizacji ofiar. Związek chemiczny jest jednak wszechobecny i w rzeczywistości dostarcza bardzo niewielu informacji, które pomagają określić, czy dany cel spełnia preferencje.

Kluczową rolę w wyborze posiłku odgrywają więc inne związki. Wykazano, że kwas mlekowy jest kolejnym znaczącym czynnikiem i jest łatwiej go zlokalizować w ludzkim zapachu niż zwierzęcym. Amoniak, niektóre kwasy karboksylowe i aceton pomagają uzupełnić „bukiet aromatów”, co pomaga komarom decydować o wyborze posiłku.

MosquitoUdostępnij

Co przyciąga komary?

Związki chemiczne jednak nadal nie wyjaśniają, co przyciąga komary do konkretnej osoby. W tym przypadku decydującym czynnikiem okazuje się być mikrobiota naszej skóry. Chodzi głównie o bakterie i grzyby żyjące na skórze, w porach i mieszkach włosowych. Taka kombinacja zapachów „informuje” komary o tym, jak smaczni możemy się okazać.

Skład mikrobioty zależy od środowiska – od naszych nawyków żywieniowych, mieszkania, rzeczy, których dotykamy. Wszystko w pewnym stopniu wpływa na mikroflorę, a każda interakcja może wprowadzić nowe mikroby, choć pewną rolę odgrywa także genetyka.

Komary gryzą cię znacznie częściej niż innych? Biolodzy wyjaśniają, dlaczego tak się dzieje
Udostępnij

Sygnatura zapachowa

Uważa się, że zmienność genetyczna wpływa na to, jak „przyjazna” jest nasza skóra dla różnych drobnoustrojów. Może to być spowodowane przez kompletnie przyziemne aspekty, jak skłonność do pocenia się czy tłusta skóra.

Oznacza to, że preferencje komarów są spowodowane składem mikroorganizmów żyjących na naszej skórze. Biorąc pod uwagę zmienność i obfitość bakterii w mikrobiocie, nie jest zaskakujące, że komar wybierając swojego ludzkiego żywiciela kieruje się sygnaturą zapachową, która dla wrażliwego aparatu zapachowego i smakowego jest niezwykle intensywna.

Fotografie: journals.plos.org, ncbi.nlm.nih.gov, waojournal.biomedcentral.com