Asteroida Westa znajduje się tak blisko Ziemi, że jest widoczna gołym okiem na nocnym niebie

Jedna z największych asteroid w naszym Układzie Słonecznym zbliżyła się do Ziemi tak bardzo, że widoczna jest na niebie gołym okiem.

Westa

Asteroida znana pod nazwą Westa jest tak duża i jasna, że bez problemu można dostrzec ją gołym okiem na niebie. Choć od Ziemi oddalona jest ponad 170 milionów kilometrów, na nocnym niebie jest widoczna w pobliżu Marsa, Saturna i konstelacji Strzelca.

Westa ma 800000 kilometrów kwadratowych, co czyni ją 50 razy większą od meteorytu, który zmiótł z Ziemi dinozaury. Kosmiczna skała jest jedną z największych znanych ludzkości i obecnie znajduje się w pasie asteroid. Na niebie widoczna będzie aż do 16 lipca.

Asteroida Westa znajduje się tak blisko Ziemi, że jest widoczna gołym okiem na nocnym niebie
Udostępnij

Obserwacje

Tym razem nie ma powodów do paniki. NASA jakiś czas temu wydała komunikat, że asteroida nie zbliży się bardziej do Ziemi i tym samym nie stanowi dla nas żadnego zagrożenia.

Westa jest stosunkowo łatwa do zauważenia dzięki swojej gigantycznej powierzchni, która odbija więcej światła niż Księżyc. Na niebie pojawi się jako nieco zaćmiona żółta kropka, którą niedoświadczony obserwator z łatwością może przeoczyć.

Asteroida Westa znajduje się tak blisko Ziemi, że jest widoczna gołym okiem na nocnym niebie
Udostępnij

Właściwości Westy

Asteroida ostatni raz na nocnym niebie widoczna była w 2011 roku. Westa jest drugim co do wielkości kawałkiem skały krążącym wokół pasa asteroid, większy jest jedynie Ceres. Tym razem pojawiła się w towarzystwie Marsa i Saturna, które również widoczne na niebie będą do połowy lipca.

Westa ma spłaszczony, lekko owalny kształt, a jej powierzchnia wypełniona jest kraterami, podobnymi do tych księżycowych. Największy z nich ma 460 kilometrów średnicy. W 2012 roku NASA zorganizowała nawet misję Dawn, by dowiedzieć się nieco więcej o asteroidzie.

Asteroida Westa znajduje się tak blisko Ziemi, że jest widoczna gołym okiem na nocnym niebie
Udostępnij

Misja Dawn

Podczas misji odkryto, że Westa ma zaskakująco dużą ilość wodoru na swojej powierzchni. Znaleziono także jasne obszary, które sugerują, że to pozostałości sprzed ponad 4 miliardów lat.

Na powierzchni asteroidy znajdują się także dość imponujące wzniesienia. Po jednej stronie Westy można znaleźć gigantyczny, bo 21-kilometrowy szczyt! Dla porównania, Mount Everest ma (w tym przypadku zaledwie) 8,5 km wysokości.

Asteroida Westa znajduje się tak blisko Ziemi, że jest widoczna gołym okiem na nocnym niebie
Udostępnij

Rzymska bogini

Westa została odkryta w 1807 roku i została nazwana na cześć rzymskiej bogini ogniska domowego, która przy okazji była także siostrą Ceres. Choć Ceres została niedawno uznana za planetę karłowatą, jest większa od Westy o 126 kilometrów kwadratowych.

Westa nie jest największą asteroidą w pasie, zdecydowanie jest najjaśniejszą. Warto więc poświęcić chwilę, by spróbować ją dojrzeć na nocnym niebie w towarzystwie Marsa i Saturna. Na bezchmurnym niebie widoki można podziwiać do 16 lipca, później asteroida wycofa się i nie będzie widoczna gołym okiem.

Fotografie: astroblogger.blogspot.com