Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej bioróżnorodnych miejsc na naszej planecie, które warte jest miliardy dolarów. Niestety istnieje niebezpieczeństwo, że Wielka Rafa umrze w ciągu najbliższych lat pozostawiając po sobie martwą strukturę, której odzyskanie może trwać tysiące lat.

Wielka Rafa Koralowa

Wielka Rafa Koralowa położona jest na północno-wschodnim wybrzeżu Australii i składa się z ponad 3860 oddzielnych raf. Według niektórych szacunków jest tak ogromną naturalną strukturą, że można ją zobaczyć z kosmosu.

Jest to też dom dla niezliczonej ilości żywych organizmów i miejsce, o którego odwiedzeniu marzą tysiące. To największy i najbardziej różnorodny biologicznie obszar na świecie. Niestety, jak wszystko na naszej planecie, jest podatna na działania człowieka, co sprawia, że jest w niebezpieczeństwie.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Zagrożenia

Nie tylko lokalne działania, jak połowy i zanieczyszczenia, niszczą korale, które tworzą Wielką Rafę. Największe zagrożenie pochodzi z emisji dwutlenku węgla, który powoduje zmiany klimatu. Konsekwencje utraty rafy są druzgocące dla środowiska naturalnego i dla ludzi.

Emisja gazów cieplarnianych nieustannie ogrzewa wodę co powoduje, że staje się ona bardziej kwasowa, a to doprowadza do bielenia koralowców i ich śmierci. Jedno z najwspanialszych miejsc na świecie jest najbardziej zagrożone, a brak ostrożności ze strony ludzi zwiększa ryzyko, że zostanie ono zniszczone.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Jak wskazują autorzy badania opublikowanego w Nature Geosciences, Wielka Rafa była bliska śmierci aż pięć razy w ciągu ostatnich 30000 lat. To przynajmniej jest niewielką nadzieją, że odzyskanie jej jest możliwe. Proces jednak trwa setki, a może nawet tysiące lat.

Korale

Wielka Rafa składa się z 3863 raf, które tworzy ponad 400 gatunków. Koralowce to zwierzęta, które żyją w ogromnych koloniach i tworzą różnorodne struktury. Zamieszkują je też pewne rodzaje glonów, co nadaje rafom jaskrawe kolory i pomaga czerpać energię ze słońca, składników odżywczych i planktonu.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Środowiska stworzone przez kolonie są niezwykle ważne. Jedna czwarta gatunków ryb spędza większość życia na rafach. Wielka Rafa to przystań na przynajmniej 1500 gatunków ryb, 4000 gatunków mięczaków, 240 gatunków ptaków i tysięcy innych stworzeń.

Utrata rafy oznaczałaby katastrofalne skutki dla populacji ryb i innych stworzeń, a tym samym ludzi, których dochód zależy właśnie od populacji.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Dochodowy ekosystem

Australijski rząd poinformował, że rafa generuje co najmniej 6,4 miliarda dolarów rocznie dla gospodarki i jest miejscem pracy dla 64000 osób. Oszacowanie ogólnej wartości ekonomicznej Wielkiej Rafy sugeruje, że dostarcza ona do światowej gospodarki coś pomiędzy 30 a 375 miliardami dolarów, choć naukowcy twierdzą, że niektóre dane zostały zaniżone.

Ze względu na opłacalność, lokalna działalność w znacznym stopniu przyczyniła się do uszkodzenia Wielkiej Rafy. Spływy i zanieczyszczenia również wpływają niekorzystnie pozwalając szkodliwym gatunkom glonów żerować na koralowcach.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Rafy koralowe najbardziej jednak cierpią przez zmiany klimatu. Wzrost temperatury sprawia, że woda staje się kwaśna, a pochłanianie dwutlenku węgla przez morza prowadzi do obumierania glonów i bielenia koralowców.

Bielenie

Bielenie spowalnia wzrost koralowców, co czyni jest bardzo wrażliwymi i podatnymi na działanie szkodliwych rodzajów glonów, choroby, a nawet śmierć. Katastrofalna fala upałów w 2016 roku doprowadziła do ekstremalnego bielenia, a skutkiem była śmierć jednej trzeciej populacji.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Kolejny rok spotęgował uszkodzenia i w ciągu dwóch lat pozostaliśmy z zaledwie połową Wielkiej Rafy. Według niektórych szacunków podobnie sprawa wyglądała w innych miejscach – upały doprowadziły do śmierci połowy raf koralowych na całym świecie. Każdego roku jest tylko gorzej.

Choć australijski rząd próbuje chronić ekosystem, eksperci twierdzą, że rozwiązywanie problemów bez wcześniejszego poradzenia sobie ze zmianami klimatu nie uratuje rafy. W ciągu kilku najbliższych lat 98% procent koralowców na całym świecie może po sobie pozostawić jedynie martwą strukturę.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij

Przyszłość

Tak jak w przeszłości, rafy mogą zażegnać ryzyko śmierci, proces jednak może zająć tysiące lat. Biorąc pod uwagę zmiany klimatyczne, jest to niestety mało prawdopodobny scenariusz.

Najżywsze miejsce i bezcenna część oceanu już wkrótce może zamienić się w pusty obszar pozostawiając po sobie jedynie martwą skorupę. Śmierć koralowców oznacza także śmierć dla wszystkich żywych stworzeń, które na nich polegają.

Wielka Rafa Koralowa to jedno z najbardziej spektakularnych miejsc, które wkrótce może umrzeć
Udostępnij
Fotografie: earthobservatory.nasa.gov, whc.unesco.org, nature.com, nature.com, wri.org