Badania ponad 400-letniej mumii ujawniły ważne informacje o wirusowym zapaleniu wątroby typu B

Początkowo sądzono, że ten dwuletni chłopiec zmarł około 1569 roku z powodu ospy. Jednak zmumifikowane ciało poddano sekwencjonowaniu DNA i na jaw wyszło, że przyczyną śmierci było wirusowe zapalenie wątroby typu B.

To odkrycie potwierdza, że tajemnicza choroba istniała od wieków.

Ciało chłopca spoczywało w bazylice św. Dominika Maggiore w Neapolu we Włoszech przez około 449 lat. W latach 1983-1985 postanowiono przeprowadzić ekshumację. Początkowe badania doprowadziły naukowców do przekonania, że przyczyną śmierci był wirus varicella.

Badania ponad 400-letniej mumii ujawniły ważne informacje o wirusowym zapaleniu wątroby typu B
Udostępnijtheverge

Badania immunobarwienia i mikroskopia elektronowa wydawały się potwierdzać te przypuszczenia, jednak przeprowadzono kolejne testy.

„Dane te podkreślają wagę badań molekularnych, które pomagają zidentyfikować obecność kluczowych patogenów w przeszłości, co pozwala nam lepiej zdefiniować czas, w którym mogły zainfekować ludzi.” – powiedział główny przedstawiciel badań, Hendrik Poinar

WZW typu B każdego roku zabija 786 000 osób, zgodnie z szacunkami CDC. U małych dzieci może wywoływać pęcherzykową wysypkę.

Również na zmumifikowanym ciele odnaleziono pozostałości po pęcherzykach, dlatego naukowcy przez długi czas przekonani byli, że to ospa była przyczyną śmierci. Łączenie fragmentów informacji genetycznej pobranej z kości i skóry, pomogło uzyskać naukowcom bardziej kompletny obraz. Rezultatem był genom wirusa zapalenia wątroby typu B.

Badania ponad 400-letniej mumii ujawniły ważne informacje o wirusowym zapaleniu wątroby typu B
Udostępnijpaleopatologia

Natknięto się także na inne cząsteczki wirusa nieznanego pochodzenia. Możne to świadczyć o tym, że proces mumifikacji nieco je modyfikuje.

Wyniki wykazały także bliski związek między WZW B z XVI wieku a współczesnym wirusem. To z kolei sugeruje, że wirus w ogóle nie wyewoluował, mimo, że większość z nich rozwija się bardzo szybko. Również struktura czasowa nie została znaleziona.

Badania ponad 400-letniej mumii ujawniły ważne informacje o wirusowym zapaleniu wątroby typu B
Udostępnijmjwellness

„Im bardziej rozumiemy zachowanie przeszłych pandemii i wybuchów epidemii, tym lepiej rozumiemy, jak nowoczesne patogeny mogą działać i rozprzestrzeniać się, a te informacje ostatecznie pomogą w ich kontroli.” – powiedział Poinar.

Odkrycie rzuca trochę światła na historię wirusowego zapalenia wątroby typu B i pomoże określić ważne czynniki, które umożliwią radzenie sobie z chorobą.

Źródło i fotografie: journals.plos.org | Miniatura wpisu: 159572.jpg