Odnalezione szczątki dziecka sprzed 11 tys. lat ujawniają pochodzenie rdzennych Amerykanów

Archeolodzy w środkowej Alasce znaleźli szczątki sześciotygodniowej dziewczynki sprzed 11,5 tysiąca lat. Być może to odkrycie w końcu pomoże rozstrzygnąć trwający spór o to, jakie ludy zamieszkiwały Amerykę jako pierwsze.

Xach’itee’aanenh T’eede Gaay

Szczątki niemowlęcia znaleziono pogrzebane w jaskini. Wyodrębnione DNA potwierdziło, że była to dziewczynka. Nadano jej imię Xach’itee’aanenh T’eede Gaay (wschodzące dziecko) wywodzące się z miejscowego języka.

Podczas dokładnej analizy badań DNA, okazało się również, że dziewczynka należała do wcześniej nieznanej populacji rdzennych Amerykanów, którą zapoczątkowali nieustraszeni imigranci.

Odnalezione szczątki dziecka sprzed 11 tys. lat ujawniają pochodzenie rdzennych Amerykanów
Udostępnij

Fala migracji

Z dotychczasowych danych wynika, że była to tylko jedna fala migracji do Ameryki. Lud przedostał się na dzisiejsze tereny Alaski przez most lądowy, który kiedyś łączył Cieśninę Beringa i łączył Syberię z amerykańskim stanem w czasie epoki lodowcowej. Dziś przejście znajduje się pod wodą.

Badanie dostarcza pierwszych bezpośrednich dowodów DNA na to, że wszystkie rodowody pochodzenia indiańskiego mogą być prześledzone wstecz i powiązane z tą samą populacją podczas epoki lodowcowej. – powiedział Ben Potter, archeolog z University of Alaska Fairbanks

Kultura

Szczątki niemowlęcia zostały odkopane w prehistorycznym obozie w dolinie rzeki Tanana, około 80 kilometrów na wschód od Fairbanks. Udało się także ustalić, że lud prowadził łowiecko-zbieracki tryb życia. Szczególnie tropiono żubry, łosie, zające, wiewiórki, ptaki i łososie.

Choć nasz gatunek pierwotnie wywodzi się z Afryki, już około 250 tys. lat temu zaczął zasiedlać Europę i Azję. Dopiero później dotarł na tereny dzisiejszej Ameryki i Australii. Badanie genomu dziecka pomogło ustalić, kiedy dokładnie zasiedlono Amerykę.

Odnalezione szczątki dziecka sprzed 11 tys. lat ujawniają pochodzenie rdzennych Amerykanów
Udostępnij

Rdzenni Amerykanie

Na podstawie nowych danych, archeolodzy i antropolodzy wysnuli wniosek, że grupa rdzennych Amerykanów oddzieliła się od wschodnich Azjatów około 36 tys. lat temu. Tysiące lat później przekroczyła most lądowy i około 20 tys. lat temu podzieliła się na dwie linie.

Pierwsza linia powędrowała na południe od wielkich czap lodowych, które pokrywały znaczną część Ameryki Północnej około 20 tys lat temu. Rozprzestrzenienie się populacji w Ameryce Północnej dało początek dzisiejszych rdzennych Amerykanów.

Odnalezione szczątki dziecka sprzed 11 tys. lat ujawniają pochodzenie rdzennych Amerykanów
Udostępnij

Druga linia

Z kolei druga linia to dopiero co zidentyfikowana populacja nazwana Starożytnymi Beringianami obejmująca niemowlę, którego szczątki zostały znalezione. Naukowcy przypuszczają, że grupa zniknęła, gdyż została wchłonięta przez inną populację, która później zaczęła zasiedlać tereny Alaski.

Podobna hipoteza pojawiła się już wcześniej, nigdy jednak nie znaleziono wystarczającej ilości dowodów. Z kolei DNA dziewczynki częściowo potwierdza wszystkie dotychczasowe przypuszczenia.

Odnalezione szczątki dziecka sprzed 11 tys. lat ujawniają pochodzenie rdzennych Amerykanów
Udostępnij

Drugi szkielet

Obok szczątków dziewczynki znaleziono także znacznie młodsze niemowlę płci żeńskiej. Naukowcy jednak nie byli w stanie uporządkować genomu dziecka, by potwierdzić jego pochodzenie lub pokrewieństwo z Xach’itee’aanenh T’eede Gaay. Szczątki również były pokryte ochrą i udekorowane zwierzęcym porożem.

Źródło i fotografie: nature.com