Eksperyment poszedł przeraźliwie źle i przypadkiem stworzono „zabójcze pszczoły”

Ponad pół wieku temu całkowicie niewinny eksperyment zakończył się stworzeniem niezwykle agresywnych „morderczych pszczół”.

Mordercze pszczoły

Naukowcy w końcu rozgryźli, w jaki sposób zwykłe pszczoły zamieniają się w te paskudne stwory jedynie przez drobną zmianę w chemii mózgu. Niestety, okazuje się, że wystarczy jeden zastrzyk, a zabójcze pszczoły produkują znacznie więcej miodu.

Eksperyment poszedł przeraźliwie źle i przypadkiem stworzono „zabójcze pszczoły”
Udostępnij

Eksperyment

W latach 50-tych ubiegłego wieku brazylijski entomolog próbował stworzyć miodne pszczoły, które przystosowałyby się do tropikalnego klimatu. Przy okazji miało to także zwiększyć produkcję miodu.

By osiągnąć swój cel, Warwick Estevam Kerr skrzyżował ze sobą różne gatunki – europejską pszczołę miodną z afrykańską Apis mellifera scutellata. Wtedy wydarzyło się coś nieoczekiwanego, bo powstałe pszczoły okazały się niezwykle agresywne, do dziś nazywane morderczymi.

Eksperyment poszedł przeraźliwie źle i przypadkiem stworzono „zabójcze pszczoły”
Udostępnij

Wielka ucieczka

Choć agresywne owady poddano kwarantannie, w 1957 roku kilku udało się uciec. I tak 26 rojów ruszyło na drogę ku wolności, a zabójcze owady rozprzestrzeniły się w obydwu Amerykach, bo w 1985 roku pojawiły się także w USA.

Charakterystyka

Krzyżówka pszczół jest nieco mniejsza od tych, które widujemy w Europie, jednak jad w ich żądłach jest znacznie niebezpieczniejszy. Ich ognisty temperament zmusi je do ścigania cię przez prawie pół kilometra, by w zemście zadać kilkanaście użądleń.

Nie mamy dobrych wiadomości, nawet jeśli nie jesteś uczulony, bo mordercze pszczoły zabiły około 1000 osób i sporo zwierząt, w tym także koni.

Eksperyment poszedł przeraźliwie źle i przypadkiem stworzono „zabójcze pszczoły”
Udostępnij

Dlaczego są tak agresywne?

By rozwiązać zagadkę, najpierw badacze musieli złapać kilka pszczół bez narażania się na użądlenie. W tym celu niedaleko uli rozwiesili kawałki skóry, licząc, że rozjuszone owady natychmiast zostaną zwabione obecnością „intruza”. Kiedy rzuciły się do ataku, zespół z Uniwersytetu Sao Paulo wykorzystał moment i zamroził pszczoły w ciekłym azocie.

Podczas badań laboratoryjnych sprawdzono, jak wyglądają białka mózgu zwane neuropeptydami. Dzięki obrazowaniu spektralnemu natychmiast zauważono różnice między długością dwóch grup neuropeptydów.

Eksperyment poszedł przeraźliwie źle i przypadkiem stworzono „zabójcze pszczoły”
Udostępnij

Białka

Pierwsza grupa jest odpowiedzialna za naukę pszczół, ich pamięć i ogólny rozwój. Druga grupa, nieco bardziej tajemnicza, odpowiedzialna jest za przetwarzanie bodźców zmysłowych. Tutaj też znajdował się sekret. Naukowcy odkryli, że mordercze pszczoły mają krótsze wersje tych białek, które znajdują się w nieco innych neuropilach.

Eksperyment wykazał także, że zwykłe pszczoły z łatwością można zamienić w zabójcze owady – wystarczy wstrzyknąć skrócone wersje białek i gotowe. Wciąż nie do końca wiadomo, dlaczego zmiana wpływa tak drastycznie na owady, specjaliści są jednak zaniepokojeni z jaką łatwością udało im się stworzyć rozgniewane pszczoły.

Fotografie: sciencealert.com, pubs.acs.org, acs.org