Kategorie Kosmos

Gigantyczna kometa zmierza w naszym kierunku. Obiekt ma bardzo ekscentryczną orbitę

Niedługo odwiedzi nas obiekt, którego orbita jest oddalona od Słońca o prawie rok świetlny. Jak na gościa z takiej odległości, jest także niezwykle duży.


Kosmiczny gość

Być może będzie to największa kometa, jaką kiedykolwiek widziano. Szacunki trajektorii obiektu 2014 UN271 gwałtownie się zmieniają w miarę, jak pojawia się więcej obserwacji i zapisów. Mamy jednak prawie dekadę ostrzeżenia.

Astronomowie uważają, że obiekt po raz ostatni pojawił się na orbitach planet jakieś 3 miliony lat temu, a minie jeszcze więcej czasu zanim ponownie nas odwiedzi. Wciąż jednak nie do końca wiadomo, czym właściwie jest obiekt.

Gigantyczna kometa zmierza w naszym kierunku. Obiekt ma bardzo ekscentryczną orbitę

2014 UN271

Z szacunków wynika, że 2014 UN271 ma co najmniej 100 kilometrów szerokości i około 370 kilometrów średnicy. Jeśli okaże się, że jest to kometa, może stać się największą, jaką do tej pory wiedzieliśmy.

Z drugiej strony, jeśli okaże się, że nie tworzy ogona, pojawi się pytanie, w jaki sposób obiekt o takim składzie znalazł się w odległości tysiąc razy większej od Słońca niż Neptun. Mamy jednak mnóstwo czasu, by dowiedzieć się więcej o 2014 UN271.

Pierwsze zdjęcia obiektu zostały wykonane, gdy 2014 UN271 znajdował się tak daleko od Słońca jak Neptun. Od tego czasu odległość zmniejszyła się o jedną czwartą. W 2031 roku prawie dotknie orbity Saturna, zanim ponownie rozpocznie swoją podróż na zewnątrz.

Gigantyczna kometa zmierza w naszym kierunku. Obiekt ma bardzo ekscentryczną orbitę

Wyjątkowe widoki

Obiekt nie będzie wystarczająco blisko, by uzyskać naprawdę dobre widoki, ale NASA planuje wysłać misję, by dowiedzieć się nieco więcej o 2014 UN271. Biorąc jednak pod uwagę rozmiar obiektu, JWST może wystarczyć, jeśli w ogóle zostanie uruchomiony.

Astronomowie będą mieli okazję na wgląd w obiekt pochodzący z Obłoku Oorta. Pomijając mniejsze komety, będzie to najlepszy widok, jaki mieliśmy okazję podziwiać. Ekscytujący jest także fakt, że 2014 UN271 będzie widoczny za pomocą domowych teleskopów.