Astronomowie zauważyli osobliwą asteroidę. Orbituje bliżej Słońca niż Wenus

Przez długi czas przyglądaliśmy się Układowi Słonecznemu i choć nasza wiedza zdecydowanie powiększyła się, jest jeszcze cała masa rzeczy, których musimy się dowiedzieć.

2019 AQ3

Najnowsze odkrycie donosi o asteroidzie 2019 AQ3, której ciasna eliptyczna orbita jest bliższa Słońcu niż Wenus, a czasem nurkuje bliżej niż Merkury. Ciało niebieskie obiega centralą gwiazdę w zaledwie 165 dni – to najkrótszy rok asteroidy w Układzie Słonecznym.

Obiekt po raz pierwszy został zauważony 4 stycznia 2019 roku w danych analizowanych z Zwicky Transient Facility (ZTF), czyli automatycznego badania nieba prowadzonego przez Calomech’s Palomar Observatory.

Astronomowie zauważyli osobliwą asteroidę. Orbituje bliżej Słońca niż Wenus
Udostępnij

Znaleźliśmy niezwykły obiekt, którego orbita jest bliższa niż Wenus. To wielka sprawa, bo tam może znajdować się znacznie więcej nieodkrytych asteroid. – powiedział Quanzhi Ye z IPAC

Wyjątkowe odkrycie

Astronomowie szybko zdali sobie sprawę z niezwykłej natury odkrycia. 6 i 7 stycznia wiele teleskopów zostało rozmieszczone, by nieco lepiej zbadać zauważone ciało niebieskie. Co więcej, archiwalne dane z teleskopu Pan-STARRS 1 w Obserwatorium Haleakalā na Hawajach z 2015 roku okazały się zawierać dowody na istnienie 2019 AQ3.

Bazując na archiwalnych danych i nowych obserwacjach naukowcy byli w stanie dokładnie obliczyć orbitę asteroidy. Najdziwniejsze jest to, że podróżuje ona w dziwnej pętli poniżej płaszczyzny orbitalnej Układu Słonecznego, a nie, jak większość obiektów, w Obłoku Oorta.

Astronomowie zauważyli osobliwą asteroidę. Orbituje bliżej Słońca niż Wenus
Udostępnij

Grupa Atiry

Również bliskość Słońca jest zdumiewająca. Ze wszystkich asteroid w Układzie Słonecznym – a jest ich dużo – znaleźliśmy tylko 19 (w tym 2019 AQ3), których orbity są całkowicie zawarte w orbicie Ziemi.

Obiekty te nazywane są grupą planetoid Atiry lub planetoidami typu Apohele. Choć obecnie nie stanowią żadnego zagrożenia, może się to zmienić w przyszłości, jeśli ich orbity zostaną zakłócone przez Merkurego lub Wenus.

Astronomowie zauważyli osobliwą asteroidę. Orbituje bliżej Słońca niż Wenus
Udostępnij

Osobliwa planetoida

2019 AQ3 jest dość sporych rozmiarów. Niemożliwe jest podanie dokładnych wymiarów w oparciu o bardzo ograniczone dane, z dotychczasowych szacunków jednak wynika, że asteroida ma maksymalnie 1,6 kilometra.

To jedna z największych asteroid z orbitą całkowicie wewnątrz orbity Ziemi – bardzo rzadki gatunek. Na wiele sposobów 2019 AQ3 naprawdę jest dziwaczną asteroidą. – podsumował Ye

W ramach projektu ZTF zidentyfikowano 50 planetoid bliskich Ziemi. Badania trwają, a astronomowie spodziewają się, że liczba z czasem wzrośnie

Fotografie: iopscience.iop.org, ztf.caltech.edu