Kategorie BiologiaNauka

To najdłuższy eksperyment w historii. Badanie rozpoczęte w 2014 roku ma trwać 500 lat

Normalnie, po przeprowadzeniu eksperymentu, naukowcy po kilku latach mogą poklepywać się po plecach z uznaniem, że wreszcie udało im uzyskać wyniki i zakończyć wymagający wysiłek badawczy.


500-letni eksperyment

Jednak jeśli po pięciu latach udało ci się przebrnąć przez zaledwie 1 procent eksperymentu, klepanie po plecach i szampan będą musiały poczekać. W tym przypadku kolejne 495 lat, bo tyle właśnie potrwa historyczny eksperyment mikrobiologiczny w Szkocji.

W 2014 roku ogłoszono projekt, którego czas trwania oszacowano na 500 lat. Choć badanie zakończy się w 2514 roku, zespół niedawno zdecydował się opublikować wyniki oparte na danych z pierwszych dwóch lat badań.

To najdłuższy eksperyment w historii. Badanie rozpoczęte w 2014 roku ma trwać 500 lat

Kilka pytań

Co można badać przez 500 lat? Celem tego dziwacznego i dość długiego eksperymentu jest ustalenie, jak długo mikroby mogą istnieć w odosobnieniu. Założenie wyjątkowo proste, wynik jednak wymaga nie lada cierpliwości.

Naukowcy mają kilka pytań. Czym dokładnie jest wskaźnik utraty żywotności mikrobów w stanie uśpienia? Która z funkcji matematycznych opisuje ich współczynnik śmierci po długim okresie czasu? Czy niektóre umierają szybko pozostawiając populację zdolną do przetrwania?

To najdłuższy eksperyment w historii. Badanie rozpoczęte w 2014 roku ma trwać 500 lat

Bacillus subtilis

Zespół ma wiele pytań, a by znaleźć na nie odpowiedź wykorzystano zarodniki bakterii Bacillus subtilis, która znana jest ze swojej zdolności do przetrwania w ekstremalnych środowiskach poprzez utrzymanie stanu uśpienia.

Problem w tym, że Bacillus subtilis znane jest także ze swojej długowieczności, więc oprócz bakterii i fiolek konieczne jest sporo cierpliwości. Zespół jest świadomy tego, że wyników z pewnością nie doczeka, mimo to mają mnóstwo pracy.

To najdłuższy eksperyment w historii. Badanie rozpoczęte w 2014 roku ma trwać 500 lat

To najdłuższy eksperyment naukowy, jaki został do tej pory stworzony. Zaprojektowane badanie w skali wieku daleko wykroczy poza naszą dotychczasową niepełną wiedzę.

Pierwsze wyniki

Przez pierwsze 24 lata eksperymentu, co dwa lata zestaw fiolek z bakteriami zostanie otwarty, by zobaczyć, co stało się z zarodnikami. Później okresy kontrolne zaczną spowalniać i analiza będzie odbywać się co 25 lat aż do 2514 roku.

W oparciu o pierwsze wyniki, bakterie wygrywają. Wydają się całkiem szczęśliwe, a zespół nie odnotował znaczącej utraty żywotności. Tego jednak można było się spodziewać, bo w końcu chodzi o poznanie ich długoterminowej wytrzymałości.

Naukowcy będą musieli przestrzegać rygorystycznych metod i uzbroić w cierpliwość kolejne pokolenia


Fotografie: microbiologysociety.org, journals.plos.org