To najdłuższy eksperyment w historii. Badanie rozpoczęte w 2014 roku ma trwać 500 lat

Normalnie, po przeprowadzeniu eksperymentu, naukowcy po kilku latach mogą poklepywać się po plecach z uznaniem, że wreszcie udało im uzyskać wyniki i zakończyć wymagający wysiłek badawczy.

500-letni eksperyment

Jednak jeśli po pięciu latach udało ci się przebrnąć przez zaledwie 1 procent eksperymentu, klepanie po plecach i szampan będą musiały poczekać. W tym przypadku kolejne 495 lat, bo tyle właśnie potrwa historyczny eksperyment mikrobiologiczny w Szkocji.

W 2014 roku ogłoszono projekt, którego czas trwania oszacowano na 500 lat. Choć badanie zakończy się w 2514 roku, zespół niedawno zdecydował się opublikować wyniki oparte na danych z pierwszych dwóch lat badań.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

Kilka pytań

Co można badać przez 500 lat? Celem tego dziwacznego i dość długiego eksperymentu jest ustalenie, jak długo mikroby mogą istnieć w odosobnieniu. Założenie wyjątkowo proste, wynik jednak wymaga nie lada cierpliwości.

Naukowcy mają kilka pytań. Czym dokładnie jest wskaźnik utraty żywotności mikrobów w stanie uśpienia? Która z funkcji matematycznych opisuje ich współczynnik śmierci po długim okresie czasu? Czy niektóre umierają szybko pozostawiając populację zdolną do przetrwania?

Bacillus subtilis

Zespół ma wiele pytań, a by znaleźć na nie odpowiedź wykorzystano zarodniki bakterii Bacillus subtilis, która znana jest ze swojej zdolności do przetrwania w ekstremalnych środowiskach poprzez utrzymanie stanu uśpienia.

Problem w tym, że Bacillus subtilis znane jest także ze swojej długowieczności, więc oprócz bakterii i fiolek konieczne jest sporo cierpliwości. Zespół jest świadomy tego, że wyników z pewnością nie doczeka, mimo to mają mnóstwo pracy.

Człowiek, który przyjął najwyższą dawkę promieniowania przeżył 83 dni. Jego stan był horrendalny

To najdłuższy eksperyment naukowy, jaki został do tej pory stworzony. Zaprojektowane badanie w skali wieku daleko wykroczy poza naszą dotychczasową niepełną wiedzę.

Pierwsze wyniki

Przez pierwsze 24 lata eksperymentu, co dwa lata zestaw fiolek z bakteriami zostanie otwarty, by zobaczyć, co stało się z zarodnikami. Później okresy kontrolne zaczną spowalniać i analiza będzie odbywać się co 25 lat aż do 2514 roku.

W oparciu o pierwsze wyniki, bakterie wygrywają. Wydają się całkiem szczęśliwe, a zespół nie odnotował znaczącej utraty żywotności. Tego jednak można było się spodziewać, bo w końcu chodzi o poznanie ich długoterminowej wytrzymałości.

Naukowcy będą musieli przestrzegać rygorystycznych metod i uzbroić w cierpliwość kolejne pokolenia

Fotografie: microbiologysociety.org, journals.plos.org