Kategorie Natura

Czym właściwie jest ambra i dlaczego wielorybie „wymiociny” są tak cenne?

Znajdując woskową bryłę ambry na plaży, raczej nie pomyślisz, że takie znalezisko może zagwarantować ci fortunę.


Skarb w oceanie

Ogólnie ambra wygląda niepozornie i na pierwszy rzut oka nie wydaje się być wiele warta. Załoga rybaków z Jemenu przekonała się jednak, że woskowa bryła podskakująca w oceanie to prawdziwy skarb.

Po powrocie z połowów oszacowano, że ich 127-kilogramowe znalezisko jest warte 1,5 miliona dolarów. Całkiem nieźle, jak na wielorybią maź. Czym właściwie jest ambra i dlaczego jest tak cenna?

Czym właściwie jest ambra i dlaczego wielorybie „wymiociny” są tak cenne?
whalesharkbest

Ambra

Ambergris Tincture to wydzielina z przewodu pokarmowego kaszalota. Powstaje w wyniku niestrawności lub zaparć, więc najprościej mówiąc, ambra to po prostu wymiociny wieloryba. Jest wydalana, by chronić przewód pokarmowy przed uszkodzeniami.


Niektórzy uważają, że ambra może wrócić do układu pokarmowego wieloryba i ponownie jest wypuszczana do oceanu. Możliwe jednak, że bryłki są wydalane z drugiej strony – jeśli utkną w okrężnicy, mogą rozerwać jelito biednego wieloryba.

Uważa się, że gigantyczna bryła ambry mogła zostać uwolniona z rozkładającej się tuszy wieloryba. Warto jednak zauważyć, że wydzielinę można znaleźć w mniej niż 5 procentach rozkładających się szczątków.

Czym właściwie jest ambra i dlaczego wielorybie „wymiociny” są tak cenne?
bbc

Cenny produkt

Są trzy potencjalne drogi uzyskania ambry, ale co sprawia, że jest ona tak cenna? Chodzi o jej zapach. Zaczyna się obrzydliwie, bo z początku pachnie jak kupa, ale później dojrzewa do piżmowego zapachu.

Nie brzmi wspaniale, ale ambra jest pożądana przez twórców perfum, którzy wykorzystują alkohol ambreinowy do podtrzymania zapachu. Finalny produkt ma zniewalający zapach i naprawdę sporo kosztuje.

Nie wszystkie wymiociny wielorybów są tak cenne. W przemyśle perfumeryjnym najbardziej pożądane są czysto białe odmiany. Ambra może być również szara, brązowa i czarna, przy czym ta ostatnia jest najmniej wartościowa, ponieważ zawiera najmniej ambreiny.


Fotografie: whalesharkbest (miniatura wpisu), www.nhm.ac.uk