Kategorie Kosmos

Niezwykłe odkrycie statku OSIRIS-REx. Asteroida Bennu wyrzuca cząstki w przestrzeń kosmiczną

Statek kosmiczny OSIRIS-REx wylądował na asteroidzie Bennu w grudniu 2018 roku. Zaledwie tydzień później odkryto coś niezwykłego – asteroida Bennu wyrzuca cząstki w przestrzeń kosmiczną.


Asteroidy aktywne

Kiedy kamera nawigacyjna po raz pierwszy uchwyciła cząstki, naukowcy sądzili, że to tylko gwiazdy w tle. Po dokładniejszej analizie zespół zdał sobie sprawę, że to odłamki skał, które mogą stanowić zagrożenie.

Asteroidy, które tracą masę, nazywane są aktywnymi. Czasami zostawiają przejściowe ślady pyłu i gruzu, które wyglądają jak ogon komety. Dziś wiadomo, że istnieje kilka mechanizmów, które mogą powodować aktywność asteroidy.

asteroida bennu

Asteroida Bennu

Podczas obserwacji z Ziemi asteroida Bennu wydaje się być nieaktywna. Dane z OSIRIS-REx jednak wzbudziły ogromną ciekawość, szczególnie, że aktywne asteroidy należą do rzadkości.

Dla zespołu to świetna okazja, by poszerzyć wiedzę na temat tego, jak zachowują się asteroidy. W artykule opublikowanym w Science przedstawiono wstępne wyniki obserwacji dotyczących utraty masy Bennu.

asteroida bennu

Obserwacje OSIRIS-REx

Wyrzuty cząstek są raczej epizodyczne. Największe wydarzenie miało miejsce 6 stycznia, kiedy OSIRIS-REx zobaczył około 200 odłamków wyrzuconych przez Bennu. Cząstki podróżowały z prędkością 3 metrów na sekundę i miały około 10 centymetrów.

Lokalizacje wyrzutów są różne i trudne do przewidzenia. Cząstki krążą przez kilka dni i z powrotem opadają na powierzchnię asteroidy lub zostają wyrzucone w przestrzeń kosmiczną.

Dalsze badania

Zespół ustalił trzy potencjalne przyczyny aktywności asteroidy: uderzenia meteoroidów, pękanie naprężeń termicznych lub uwalnianie pary wodnej. Jednoznacznej odpowiedzi nadal jednak brak.

Możliwe, że w grę wchodzi więcej niż jeden z tych mechanizmów. Na przykład szczelinowanie termiczne może rozcinać materiał powierzchniowy na małe kawałki, co znacznie ułatwia uderzeniom meteoroidów wystrzelenie kamyków w przestrzeń kosmiczną. – wyjaśnia Steve Chesley z Jet Propulsion Laboratory

W międzyczasie OSIRIS-REx pozostaje na Bennu i dalej bada asteroidę. Być może naukowcy dowiedzą się nieco więcej