Kategorie Kosmos

Łazik Curiosity wykrył niespodziewane skoki tlenu w atmosferze Marsa

Atmosfera Marsa jest bardzo delikatna. W przybliżeniu wynosi zaledwie 1% tej ziemskiej i w przeważającej części składa się z dwutlenku węgla. Odkryto jednak niewielkie ilości innych gazów, a szczegółowa analiza doprowadziła do kilku ciekawych odkryć.


Atmosfera Marsa

Małe frakcje innych gazów zostały zmierzone i zbadane w czasie, a wyniki są są dosyć zagadkowe. Ostatnio odnotowano skok metanu, jednak największe zainteresowanie budzi wzrost tlenu.

Curiosity zgromadził dane dotyczące ilości tlenu w stosunku do dwutlenku węgla obecne nad kraterem Gale, w którym znajduje się łazik. W letnich miesiącach zaobserwowano wzrost tlenu nawet o 30 procent, a naukowcy nie mają pojęcia, od czego to zależy.

atmosfera marsa

Skoki tlenu

Jesienią sprawy wyglądają nieco inaczej, bo poziom tlenu spada do oczekiwanych wartości. Dziwna zależność wzbudziła ogromne zainteresowanie naukowców, a wyniki analiz opublikowano w Journal of Geophysical Research: Planets.

Ponad 95 procent powietrza Czerwonej Planety stanowi dwutlenek węgla. Jesienią i zimą marznie nad biegunami i sublimuje w cieplejszych miesiącach. Azot i argon razem stanowią 4,5 procent marsjańskiej atmosfery i zanikają w stosunku do CO2. Tlen jednak zachowuje się inaczej.

atmosfera marsa

Staramy się to wyjaśnić. Fakt, że zachowanie tlenu nie jest idealnie powtarzalne co sezon, powoduje, że myślimy, że nie jest to problem związany z dynamiką atmosfery. Musi to być jakieś źródło chemiczne, którego nie jesteśmy jeszcze w stanie wyjaśnić. – powiedziała w oświadczeniu główna autorka Melissa Trainer, planetolog z NASA

Niewyjaśniona zależność

To zagadkowe odkrycie przypomniało naukowcom o innym niesfornym gazie. Metan również gwałtownie wzrastał w cieplejszych miesiącach, zwiększając się nawet o 60 procent w stosunku do oczekiwanych wartości.

Zespół przypuszcza więc, że skoki tlenu i metanu w jakiś sposób mogą być powiązane. Przyczyny zjawiska nie są znane. Wiadomo tylko, że wszystko zaczyna się, gdy na Marsie robi się cieplej.