Twarz naszych przodków. W końcu możemy zobaczyć, jak wyglądał Australopitek

Dzięki rekonstrukcji twarzy, po raz kolejny mamy okazję zobaczyć, jak wyglądał jeden z naszych przodków. Tym razem do życia powrócił Australopitek.

Fragmenty czaszki

Wcześniej ta rodzina człowiekowatych znany była jedynie z fragmentów kości, czaszek i zębów. Kawałek czaszki Australopiteka został znaleziony w etiopskim Afar, a ten jeden fragment doprowadził naukowców do odkrycia całej reszty.

Znalezione szczątki były pokryte 30-centymetrową warstwą kozich odchodów, co sugeruje, że mogły zostać rozdeptane przez zwierzęta. Odkrycie wszystkich fragmentów było niezwykle czasochłonnym i żmudnym zajęciem.

Bardzo dziwne zdjęcia, które na pierwszy rzut oka mogą każdego zmylić

Australopitek

Choć naukowcy bardzo dokładnie przesiali otaczając obszar, łącznie 25 kilometrów kwadratowych, nie udało się znaleźć wszystkich kawałków. Najprawdopodobniej zostały rozniesione przez kozy.

Znalezione szczątki udało się jednak połączyć w jedną czaszkę ujawniającą rysy twarzy, których nigdy wcześniej nie mieliśmy okazji zobaczyć. Porównanie cech morfologicznych ujawniło podobieństwo do Australopithecus anamensis, co również potwierdza datowanie.

Cechy morfologiczne

Współczesna ludzka morfologia jest czymś, co pojawiło stosunkowo późno w naszej ewolucji. Nasi przodkowie 3,8 miliona lat temu byli bardziej małpi. Uważa się, że znaleziona czaszka należała do mężczyzny.

Choć sama czaszka jest nieco mniejsza, Australopitek zdecydowanie wyróżnia się dużą i mocną twarzą. Silne kości twarzy zostały przystosowane do żucia naprawdę twardego pokarmu.

australopitek
Naukowcy zrekonstruowali wydarzenia z dnia, w którym wyginęły dinozaury

Nasz przodek Australopitek

Odkrycie stanowi dowód na to, że Australopithecus anamensis to najbardziej prymitywny Australopitek. Zapewnia nowe punkty porównawcze i może zmienić dotychczasowy scenariusz ewolucyjny.

Do tej pory istniała luka między najwcześniejszymi ludzkimi przodkami sprzed 6 milionów lat, a gatunkami, których wiek szacowano na 2 miliony lat. Nowe odkrycie dodaje kilka elementów do ewolucyjnej układanki.

australopitek

Dalsze badania

Badania pokazują, że Australopitek głównie żywił się roślinami. Te gigantyczne twarze były stworzone do trudnej diety. Naukowcy planują kontynuować prace, by sprawdzić, co więcej może ujawnić to miejsce.

Ten obszar jest niezwykle ważny, ale mało znany. Chcemy zobaczyć, jak się zmieniliśmy, ale dobrze jest dopasować twarz do nazwy.

Fotografie: eurekalert.org, nature.com, nature.com