Nowy implant pozwala sparaliżowanym pacjentom surfować po Internecie używając jedynie myśli

Nowe badanie udowodniło, że sparaliżowani pacjenci mogą kontrolować elektroniczny tablet za pomocą implantów połączonych z ich mózgami. Interfejs mózg-komputer (BCI) pozwalał im poruszać kursorem i klikać posługując się jedynie myślami.

BCI

Trzech pacjentów biorących udział w badaniu cierpiało na tetraplegię, co uniemożliwiało im poruszanie kończynami. Dwie inne osoby zmagały się ze stwardnieniem zanikowym bocznym (ALS), a jeden z uczestników miał uraz rdzenia kręgowego.

Dzięki temu konkretnemu interfejsowi BCI mogli swobodnie surfować po Internecie. Korzystali z poczty elektronicznej, pisali maile, słuchali muzyki i oglądali filmy. Pacjenci mogli z łatwością poruszać się w sieci i wykonywać zadania, jak zakupy online. Nawet gra na wirtualnym pianinie nie sprawiała kłopotów.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

BrainGate

Badania i wyniki zostały opisane w czasopiśmie PLOS ONE i nie da się zaprzeczyć, że jest to niebywale ważny przełom. Eksperyment był możliwy dzięki BrainGate. Zespół pracował przez wiele lat, by w końcu BCI stało się rzeczywistością.

Czip ma rozmiar małej tabletki i zostaje umieszczony w korze ruchowej. Czujnik rejestruje aktywność neuronową powiązaną z planowanymi ruchami. Ta informacja jest później dekodowana i wysyłana do urządzeń zewnętrznych. Podobne rozwiązanie pozwoliło BrainGate stworzyć robotyczne kończyny sterowane myślami.

Wspaniale było zobaczyć, jak uczestnicy realizują zadania. Najbardziej satysfakcjonujące było to, jak wiele przyjemności sprawiło im korzystanie z aplikacji, robienie zakupów czy czat ze znajomymi.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

Niebywały przełom

BrainGate od wielu lat pracuje nad rozwojem i połączeniem nauronauki z neuroinżynierią. Celem jest oczywiście umożliwienie osobom, które straciły zdolności motoryczne odzyskania choć minimalnej kontroli nad urządzeniami zewnętrznymi.

Wystarczy pomyśleć o ruchu własnej ręki i gotowe. Innowacyjna metoda umożliwia wykonywanie zwyczajnych zadań na urządzeniach elektronicznych i korzystanie z codziennych rozwiązań, które oferuje postęp technologiczny.

Poprawa jakości życia

Takie podejście umożliwia sparaliżowanym osobom komunikowanie się z rodziną i przyjaciółmi. Przede wszystkim jednak technologia znacznie poprawia jakość życia osób, które przykute są do łóżka lub wózka. Większość pacjentów po prostu chciała posłuchać ulubionej muzyki i spędzić kilka godzin surfując po Internecie.

Fotografie: journals.plos.org, news.brown.edu, braingate.org