Od kilku lat płacimy za biodegradowalne worki. Okazuje się, że nie do końca są ekologiczne

Odstąpienie od niepotrzebnego użycia plastiku jest szlachetne i konieczne. Jednak nowe badania budzą wątpliwości w kwestii tego, czy niektóre formy alternatywnych produktów są rzeczywiście przyjazne dla środowiska. Chodzi o biodegradowalne worki i reklamówki.

Biodegradowalne worki

Prosty eksperyment ujawnił, że worki oznaczone jako biodegradowalne i nadające się do kompostowania, nie rozkładają się tak szybko, jak można oczekiwać. Nawet po trzech latach w środowisku naturalnym, nadal możemy je wykopać i swobodnie przenosić zakupy.

Badanie zostało przeprowadzone na Uniwersytecie w Plymouth w Wielkiej Brytanii. Specjaliści chcieli sprawdzić, czy biodegradowalne worki i mieszaniny chemiczne użyte do ich produkcji faktycznie są przyjazne dla środowiska.

Odpowiedź na powyższe pytanie brzmi: nie. Jeśli plastik nadal znajduje się w środowisku nawet trzy lata po wyrzuceniu, wciąż stanowi poważny problem, który powoduje zanieczyszczenia odpadami. Wydaje się, że jest to problem, którego nie potrafimy rozwiązać.

Nurkowanie w najgłębszą część Rowu Mariańskiego doprowadziło do odkrycia śmieci na dnie

Po trzech latach byłem naprawdę zdumiony, że w workach wciąż można przenosić zakupy. Kiedy widzisz coś oznaczonego, jako biodegradowalne, automatycznie zakładasz, że ulegnie szybszemu rozkładowi. Badanie jednak pokazuje, że wcale tak nie jest. – relacjonuje Imogen Napper

Zespół w sumie przetestował pięć różnych rodzajów reklamówek – dwa oksy-biodegradowalne worki, biodegradowalną reklamówkę, kompostowalny worek oraz konwencjonalną polietylenową reklamówkę.

Tworzywa oksy-biodegradowalne są zaprojektowane tak, by rozpadać się stosunkowo szybko, choć wciąż mogą pozostawiać mikro-plastik w przeciwieństwie do biodegradowalnych reklamówek.

Eksperyment

Każdy worek został zakopany w ziemi, polany wodą i pozostawiony na świeżym powietrzu. Naukowcy planowali sprawdzić rozpad w czasie, wytrzymałość na rozciąganie, teksturę powierzchni i strukturę chemiczną.

20 nieprawdopodobnych chwil z przeszłości, które uwiecznił obiektyw aparatu

Na świeżym powietrzu wszystkie biodegradowalne worki rozpadły się na fragmenty w ciągu zaledwie kilku miesięcy. Jednak w glebie i wodzie sprawy wyglądały zupełnie inaczej. Trzy lata po spędzeniu w wodzie/glebie torby wciąż nadawały się do noszenia zakupów.

Dzięki temu eksperymentowi, naukowcy mają nadzieję zwiększyć świadomość tego, co w rzeczywistości oznaczają biodegradowalne worki – coś, co można poddać recyklingowi w zakładzie przemysłowym wcale nie znika ze środowiska.

Innymi słowy, biodegradowalność jako etykieta nie oznacza zbyt wiele, jeśli konkretne warunki nie zostaną spełnione. Problem w tym, że większość konsumentów nie ma o tym pojęcia. Podatek płacony za biodegradowalne worki nie do końca pomaga naszej planecie.

Oznaczenia

Rzecznik przedsiębiorstwa produkującego kompostowalne worki uważa, że „ważne jest, aby zrozumieć różnice między terminami jak kompostowalny, biodegradowalny i oksy-biodegradowalny, gdyż materiały różnią się kluczowymi warunkami jeśli chodzi o rozkład”.

Badanie jednak rodzi szereg pytań dotyczących tego, czego powinniśmy się spodziewać po produktach oznaczonych jako „biodegradowalne”. Zespół ma nadzieję, że standardy i oznaczenia staną się bardziej rygorystyczne, by jasno określić definicję biodegradowalne.

Zobacz także:

Fotografie: pubs.acs.org, plymouth.ac.uk, greendotbioplastics.com