Kategorie NaturaStworzenia

Bioluminescencyjny plankton zachwyca widokami. Morskie iskierki mogą być jednak niebezpieczne

„Niebieskie łzy” przejmują wody przybrzeżne w Chinach. Pierwsze w historii badanie satelitarne pokazuje zapierający dech w piersiach bioluminescencyjny plankton Noctiluca scintillans i ujawnia skalę zjawiska.


Noctiluca scintillans

Maleńkie organizmy Noctiluca scintillans, znane również jako iskierki morskie, pięknie oświetlają Morze Wschodniochińskie, gdy tylko zostaną trącone ruchami wody. Niebieska poświata nocą wygląda absolutnie zachwycająco.

Obserwacje satelitarne z lat 2000–2017 pokazują, że bioluminescencyjny plankton rozciąga się coraz dalej od brzegu w ciepłych wodach. Sugeruje to, że skala zjawiska jest znacznie większa, niż zakładano. Noctiluca scintillans z każdym rokiem występuje coraz bardziej obficie.

Bioluminescencyjny plankton zachwyca widokami. Morskie iskierki mogą być jednak niebezpieczne

Bioluminescencyjny plankton

Zgodnie z badaniami przeprowadzonymi przez zespół z Chin, obfitość iskierek morskich może mieć związek z budową zapory Three Gorges, która wywołała mnóstwo kontrowersji i powstała na początku XXI wieku.

Bioluminescencyjny plankton ma zdolność do absorbowania i rozpraszania świata, naukowcy z łatwością mogli więc śledzić jego aktywność na zdjęciach satelitarnych analizując zmiany w kolorystyce oceanów.

Bioluminescencyjny plankton zachwyca widokami. Morskie iskierki mogą być jednak niebezpieczne

Tendencja wzrostowa

Analizując prawie 1000 zdjęć Morza Wschodniochińskiego z satelitów Terra, Aqua NASA i ISS, zespół zidentyfikował wykwity pojawiające się między kwietniem a sierpniem w ciągu ostatnich 18 lat.

Bioluminescencyjny plankton zwykle pojawia się blisko brzegu, jednak zdjęcia satelitarne ujawniły, że z każdym rokiem Noctiluca scintillans coraz bardziej rozciąga swój zasięg. Nie ma wątpliwości, że mamy do czynienia z tendencją wzrostową.

Bioluminescencyjny plankton zachwyca widokami. Morskie iskierki mogą być jednak niebezpieczne

Zagrożenie dla zdrowia

Zespół uważa, że obfitość mikroorganizmów wynika z pobliskiej zapory – nadmiar składników odżywczych z nawozów przyczynia się do wzrostu. Choć Noctiluca scintillans są przepiękne, mogą być równie niebezpieczne.

Noctiluca scintillans należą do gromady cyjanobakterii. Mikroorganizmy są obecne w prawie każdym zbiorniku wodnym, jednak w dużych skupiskach mogą stanowić zagrożenie dla ludzkiego zdrowia.

Cyjanobakterie

Cyjanobakterie tworzą unikalną klasę toksyn, których wpływ na ludzi zrozumiały jest tylko częściowo. Wysokie dawki od dawna uważane są za zagrożenie dla zdrowia i mogą powodować uszkodzenia wątroby oraz atakować układ nerwowy.

Wiele badań powiązało ekspozycję na cyjanobakterie z rakiem wątroby – jedna toksyna jest sklasyfikowana jako rakotwórcza. Inni sugerują, że niektóre toksyny mogą mieć potencjalny związek z chorobą neurodegeneracyjną.


Fotografie: academic.oup.com