Pierwsze stworzenia na Ziemi spowodowały globalne ocieplenie jakieś 520 milionów lat temu

Kiedy zastanawiamy się, jak mogliśmy pozwolić, by temperatura naszej planety wymknęła się spod kontroli, warto cofnąć się nieco w czasie, bo okaże się, że to już tradycja.

Dawno, dawno temu

Majsterkowanie przy ziemskim termostacie to najwyraźniej coś, co robią zwierzęta od ponad 500 milionów lat. Pierwsze stworzenia wyprodukowały tyle dwutlenku węgla, że to wywołało intensywny efekt cieplarniany. Dopiero 100 milionów lat później Ziemia doszła do siebie.

Pierwsze stworzenia na Ziemi spowodowały globalne ocieplenie jakieś 520 milionów lat temu
Udostępnij

Podobnie jak robaki w ogrodzie, małe stworzenia na dnie morza zakłócają, mieszają i przetwarzają martwy materiał organiczny w procesie znanym jako bioturbacja. – powiedział profesor Tim Lenton z University of Exeter w oświadczeniu

Bioturbacja

Okazuje się, że pierwsze zwierzęta zdolne do spowodowania zamieszania na Ziemi pojawiły się około 520 milionów lat temu. Profesor Tim Lenton był częścią zespołu, który zajmował się poszukiwaniami śladów po bioturbacji w skałach o odpowiednim wieku. Naukowcy byli zaskoczeni tym, jak mało oznak zostało zachowane.

Jedynie górne 2-3 centymetry wykazywały ślady zmieszania. Dzisiejsze morskie dno charakteryzuje się mieszaniem minerałów i wymianą rozpuszczalnych cząsteczek z wodą powyżej, co jest wynikiem działalności stworzeń żyjących na głębokości kilkudziesięciu centymetrów.

Pierwsze stworzenia na Ziemi spowodowały globalne ocieplenie jakieś 520 milionów lat temu
Udostępnij

Reakcja

Około 520 milionów lat temu dno w oceanie zapadło się się ze względu na poddawanie „recyklingowi” materiału organicznego. Proces ten doprowadził do zmian chemicznych na naszej planecie.

W wynikach opisanych w Nature Communications, zespół wyjaśnia paradoks. Organizmy wywołały reakcje w wystarczającej ilości materiału organicznego, by pochłonąć większość tlenu w oceanach, co doprowadziło do uwolnienia ogromnych ilości dwutlenku węgla. Efekt trwał 100 milionów lat i dopiero gdy produkowany tlen z roślin lądowych w końcu się zsumował, warunki na Ziemi powróciły do normy.

Pierwsze stworzenia na Ziemi spowodowały globalne ocieplenie jakieś 520 milionów lat temu
Udostępnij

Globalne ocieplenie

Ogromne ilości dwutlenku węgla miały przewidywalny efekt – doszło do gwałtownego wzrostu temperatury, co z kolei doprowadziło do podniesienia poziomu morza. Choć dostosowanie się do wysokich temperatur nie stanowiło większego problemu, utrata tlenu w ocenia to inna sprawa. Niedobór ograniczał energię, którą mogły zużywać zwierzęta, co zapewne doprowadziło do wyginięcia kilku gatunków.

Fotografie: nature.com, eurekalert.org