Odkryto dwie bliźniacze planety. Zaskakuje to, że znajdują się w różnych układach planetarnych

Z kilku tysięcy znanych planet znajdujących się poza naszym Układem Słonecznym, astronomowie byli w stanie zobrazować zaledwie garstkę z nich.

Odkrycie planet

Każda z odkrytych planet była dość wyjątkowa i jedyna w swym rodzaju, więc wyobraźcie sobie zaskoczenie, gdy natrafiono na dwie, niemal identyczne egzoplanety. Kolejnym zaskakującym faktem jest to, że znajdowały się one w dwóch różnych układach.

Bardzo dziwne zdjęcia, które na pierwszy rzut oka mogą każdego zmylić

Bliźniaczki

Zgodnie z informacjami opublikowanymi w czasopiśmie The Astronomical Journal, naukowcy odkryli, że planeta o nazwie 2MASS 0249 c ma swoją bliźniaczkę – beta Pictoris b. Bliźniacze planety mają taką samą jasność i to samo spektrum światła. Zgadza się również masa – jest około 13 razy większa niż masa Jowisza.

Wspólne pochodzenie

Na tym jednak osobliwe wiadomości się nie kończą. Naukowcy są przekonani, że gwiazdy, wokół których krążą, pochodzą z tego samego gwiezdnego żłobka. Gwiazdy tworzą się w grupach gigantycznych chmur gazów i pyłów rozciągających się przez wiele lat świetlnych, wcale jednak nie muszą być podobne.

Tak właśnie wygląda sprawa w przypadku bliźniaczych planet. Beta Pictoris b okrąża gwiazdę 10 razy jaśniejszą od naszego Słońca, z kolei 2MASS 0249 c krąży wokół dwóch brązowych karłów, 2000 razy słabszych od Słońca.

Oszałamiające nagranie pokazujące obroty Ziemi nieco zaburzy twoją perspektywę

Ważna różnica

Mimo wszystko okazuje się, że ta różnica jest bardzo znacząca. „Bliźniaczki” mają różne pochodzenie i różne gwiazdy. Beta Pictoris b została uformowana blisko swojej gwiazdy z nagromadzonego gazu protoplanetarnego dysku – zgodnie z przypuszczeniami, tak powstały gazowe giganty w Układzie Słonecznym.

Jednak 2MASS 0249 c uformowała się 300 miliardów kilometrów od swoich gwiazd i prawdopodobnie powstała bezpośrednio z gwiezdnego żłobka.

Do tej pory każda z odkrytych egzoplanet znacznie różniła się od siebie wyglądem i wiekiem. Znalezienie tych dwóch, prawie identycznych, sprawia, że zaczynamy inaczej postrzegać i rozumieć te obiekty.

Formacje planetarne

W ciągu ostatnich 20 lat poglądy na formacje planetarny zostały niejednokrotnie zakwestionowane i zmienione. Odkrywamy coraz więcej obiektów znajdujących się poza Układem Słonecznym, a 2MASS 0249 c i beta Pictoris b pokazują, że natura ma więcej niż jeden sposób, by stworzyć podobne egzoplanety. „Prosta klasyfikacja może zaciemnić skomplikowaną rzeczywistość” – dodaje Kaitlin Kratter, astronom z University of Arizona.

Fotografie: iopscience.iop.org, arxiv.org, cfht.hawaii.edu