Kategorie CiekawostkiMedycyna

Okazuje się, że jednojajowe bliźnięta nie zawsze są jednakowe genetycznie

Powszechnie wiadomo, że identyczne bliźnięta, czy też bliźnięta jednojajowe, są wynikiem podzielenia pojedynczej komórki jajowej na dwa zarodki.


Bliźnięta jednojajowe

Biorąc pod uwagę powyższe, zakłada się, że genetyka bliźniąt jednojajowych jest taka sama, a wszelkie różnie muszą mieć podłoże środowiskowe. Nowe badanie opublikowane w Nature Genetics pokazuje, że nie do końca tak jest.

Niektóre bliźniaki posiadają znaczną liczbę mutacji, których nie mają ich odpowiednicy. Gorąca debata „natura kontra wychowanie” doprowadziła do tysięcy badań, więc może to być coś znacznie więcej, niż tylko ciekawostka naukowa.

Twin

Mutacje genetyczne

Mutacje pojawiające się podczas podziału komórek napędzają naszą ewolucję od pierwszych organizmów. Naturalnie więc niektóre z nich pojawiają się u bliźniąt, a wiele z nich następuje już po oddzieleniu zarodków.

W większości porównań między bliźniętami jednojajowymi i dwuzygotycznymi rozbieżność między mutacjami była traktowana jako zbyt mała, aby miała znaczenie. Dr Hákon Jónsson z islandzkiej firmy deCODE podszedł do sprawy inaczej.


Podjął próbę zbadania, jak często występują mutację poprzez sekwencjonowanie genomów obydwu bliźniaków (387 par bliźniąt jednojajowych), a także ich rodziców, dzieci, a nawet małżonków.

DNA

Wyniki badania

Zespół w swoim badaniu donosi, że każda para bliźniaków ma 5,2 wczesnych mutacji rozwojowych, które występują u jednego z nich, a nie w parze. Większa liczba mutacji pojawia się w późniejszym okresie.

Część z tych mutacji będzie występować w genach, a skutki są trudne do wykrycia. Niektóre z nich będą powodować różnice, które zostaną przypisane środowisku. Artykuł wspomina o autyzmie, który czasami występuje tylko u jednego bliźniaka jednojajowego i raczej wynika z mutacji.

Odkrycia rzucają światło na czas, w którym mogą pojawiać się poszczególne mutacje, ponieważ wszystko, co wydarzyło się przed podziałem, byłoby wspólne dla obydwu bliźniaków.

NASA Astronauts and Twin Brothers Mark and Scott Kelly

Identyczni, a jednak inni

Wiele par monozygotycznych podąża bardzo podobnymi ścieżkami w późniejszym życiu. Doskonałym przykładem będzie tu Mark i Scott Kelly, którzy zostali astronautami. Oczywiście jest także mnóstwo bliźniąt, które zaskakują różnicami, czy to osobowością, czy talentami.

Choć zwykle jest to przypisywane środowisku, być może odzwierciedla celowe pragnienie ze strony rodzeństwa, aby się wyróżnić. Badania Jónsson sugerują, że rola poszczególnych mutacji podczas wczesnego rozwoju została niedoceniona.


Fotografie: www.nature.com