Kategorie Kosmos

Enigmatyczny obiekt o nazwie „Wypadek” ujawnia nową populację dziwnych gwiazd

Brązowe karły wypełniają przestrzenie między gwiazdami a planetami. Nigdy jednak nie stają się wystarczająco masywne, by rozpocząć proces, który powoduje świecenie gwiazd.


Brązowe karły

Do tej pory odkryto ponad 2000 brązowych karłów, ale ten nowy różni się od wszystkich, które astronomowie widzieli do tej pory. Odkryciu nadano nazwę „Wypadek”, ale podobnych może być znacznie więcej.

Kiedy brązowe karły tworzą potencjalną energię grawitacyjną materiału, który przyciągają, przekształca się i powoduje, że obiekty stają się bardzo gorące. Z czasem jednak ochładzają się, gdyż nie posiadają źródła ciepła.

Na podstawie temperatur astronomowie określają wiek brązowych karłów. Przynajmniej tak postępowano, aż do odkrycia „Wypadku”, czyli WISEA J153429.75-104303.3. Okazuje się, że obiekt opiera się normalnym metodom pomiaru temperatury.

Enigmatyczny obiekt o nazwie „Wypadek” ujawnia nową populację dziwnych gwiazd

Wypadek

Szczegóły opisane w raporcie Astrophysical Journal Letters ujawniają, że obiekt został znaleziony przez przypadek. W porównaniu z innymi brązowymi karłami „Wypadek” jest jasny na niektórych długościach fal, a słaby na innych.

Z szacunków wynika, że obiekt ma 13 miliardów lat, co sugeruje, że powstał niedługo po naszej galaktyce. Jest najchłodniejszym znanym brązowym karłem, co wyjaśnia, dlaczego jest tak słaby na niektórych długościach fal.

Przyczyna jasności w innych miejscach jest jednak znacznie bardziej złożona. Większość brązowych karłów ma atmosfery bogate w metan, który pochłania określone długości fal promieniowania podczerwonego, co czyni go silnym gazem cieplarnianym.

Enigmatyczny obiekt o nazwie „Wypadek” ujawnia nową populację dziwnych gwiazd

WISEA J153429.75-104303.3

Jeśli WISEA J153429.75-104303.3 prawie nie zawiera metanu, wyjaśnia to jego względną jasność w częściach widma podczerwieni. Autorzy zauważają jednak, że obiekt jest tak stary, że jego datowanie przypada na czas, zanim pierwsze gwiazdy rozprzestrzeniły węgiel w galaktyce.

Bez węgla „Wypadek” nie może zawierać metanu. Znalezienie tak starego brązowego karła nie jest zaskoczeniem, ale dziwi odkrycie go w naszym sąsiedztwie. Obiekt znajduje się około 50 lat świetlnych od nas i jest czwartym najbliższym znalezionym do tej pory karłem.

Przedstawiono wiele hipotez wyjaśniających cechy obiektu, ale wszystkie są mało prawdopodobne. Odkrycie pokazuje, że istnieje więcej różnorodności w składach brązowych karłów, niż sądzono do tej pory.