W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów

Wykopaliska archeologiczne w angielskim Suffolk skutkowały odkryciem niezwykłego skarbu: cmentarza z okresu rzymskiego. Groby skrywały 52 doskonale zachowane szkielety z IV wieku.

Osaday

Niektóre ze szkieletów były pozbawione głów. Ich czaszki zostały złożone z boku ciała lub pomiędzy stopami. Zaledwie 17 szkieletów zostało pochowane w klasyczny sposób. Zdaniem archeologów to naprawdę rzadkie i osobliwe odkrycie.

Wiadomo, że Great Whelnetham w hrabstwie Suffolk było osadą rzymską. Jej początki przypisuje się około I wieku. Miejsce było zamieszkiwane przez prawie 2000 lat i pokryte jest drobnym piaskiem, nikt więc nie spodziewał się, że cokolwiek w tym miejscu zostało zachowane.

Nie spodziewaliśmy się znaleźć tu tak wielu szczątków zachowanych w tak dobrym stanie. Wydawało nam się, że jakiekolwiek szkielety dawno by się tu rozpadły. – wyjaśnia archeolog Andrew Peachey z firmy Archaeological Solutions

Nurkowanie w najgłębszą część Rowu Mariańskiego doprowadziło do odkrycia śmieci na dnie

Nietypowy pochówek

Szczątki kobiet, mężczyzn i dzieci w każdym wieku sugerują, że mieszkańcy osady prowadzili tutaj stosunkowo zwyczajne życie. Niemniej jednak odkrycie okazało się dla zespołu archeologów sporym zaskoczeniem.

Rzymianie grzebali swoich zmarłych w dość typowy sposób. Zwłoki układano na plecach w wykopanym dole, często też dołączano ważne przedmioty, które miały zmarłemu towarzyszyć w następnym życiu. Jednak w Great Whelnetham szkielety pozbawione głów zdumiewają specjalistów.

Szkielety

Właściwie na każdym rzymskim cmentarzu można znaleźć szczątki pochowane w ten sposób. Jednak cmentarz w Suffolk jest o tyle niezwykły, że jest ich naprawdę całkiem sporo. W pobliżu znajdują się inne groby, ciała zostały jednak pochowane zgodnie z rzymską praktyką.

Dlaczego więc zdecydowana większość zmarłych na cmentarzu w Great Whelnetham została pozbawiona głowy? Przede wszystkim warto dodać, że zmarli nie stracili głów w wyniku egzekucji, choć pozostałe okoliczności stanowią tajemnicę.

Jak ruchy płyt tektonicznych zmienią naszą planetę? Animacja pokazuje Ziemię za 250 milionów lat

Rytuał

Archeolodzy uważają, że głowy zostały usunięte z ciał po śmierci. Nacięcia wykonywano tuż za szczęką. Wydają się być ostrożne i precyzyjne, w przeciwieństwie do gwałtownych cięć wykonywanych podczas egzekucji.

Peachey uważa, że jednym z wyjaśnień może być to, że część populacji osady należała do rzymskiego kultu, który czcił głowę jako część duszy. Być może więc usuwano ją jako część religijnego rytuału pogrzebowego.

Dalsze badania

Innym wytłumaczeniem może być to, że szczątki pozbawione głów to ludność niewolnicza, która przybyła z odległych miejsc i praktykowała grzebanie właśnie w ten sposób.

Póki co o zmarłych wiemy tylko tyle, że większość z nich była w średnim wieku, choć wśród szkieletów pozbawionych głowy było jedno małe dziecko i dwójka w wieku około 9-10 lat. Zespół planuje dokładniejszą analizę, by ustalić więcej szczegółów.

Chcielibyśmy dowiedzieć się skąd pochodzi ta populacja. Później planujemy odtworzyć historię tej osady. – podsumowuje Peachey

Zobacz także:

Źródło: bbc.co.uk | Fotografie: archaeologicalsolutions.co.uk