W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów

Wykopaliska archeologiczne w angielskim Suffolk skutkowały odkryciem niezwykłego skarbu: cmentarza z okresu rzymskiego. Groby skrywały 52 doskonale zachowane szkielety z IV wieku.

Osaday

Niektóre ze szkieletów były pozbawione głów. Ich czaszki zostały złożone z boku ciała lub pomiędzy stopami. Zaledwie 17 szkieletów zostało pochowane w klasyczny sposób. Zdaniem archeologów to naprawdę rzadkie i osobliwe odkrycie.

Wiadomo, że Great Whelnetham w hrabstwie Suffolk było osadą rzymską. Jej początki przypisuje się około I wieku. Miejsce było zamieszkiwane przez prawie 2000 lat i pokryte jest drobnym piaskiem, nikt więc nie spodziewał się, że cokolwiek w tym miejscu zostało zachowane.

W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów
Udostępnij

Nie spodziewaliśmy się znaleźć tu tak wielu szczątków zachowanych w tak dobrym stanie. Wydawało nam się, że jakiekolwiek szkielety dawno by się tu rozpadły. – wyjaśnia archeolog Andrew Peachey z firmy Archaeological Solutions

Nietypowy pochówek

Szczątki kobiet, mężczyzn i dzieci w każdym wieku sugerują, że mieszkańcy osady prowadzili tutaj stosunkowo zwyczajne życie. Niemniej jednak odkrycie okazało się dla zespołu archeologów sporym zaskoczeniem.

Rzymianie grzebali swoich zmarłych w dość typowy sposób. Zwłoki układano na plecach w wykopanym dole, często też dołączano ważne przedmioty, które miały zmarłemu towarzyszyć w następnym życiu. Jednak w Great Whelnetham szkielety pozbawione głów zdumiewają specjalistów.

W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów
Udostępnij

Szkielety

Właściwie na każdym rzymskim cmentarzu można znaleźć szczątki pochowane w ten sposób. Jednak cmentarz w Suffolk jest o tyle niezwykły, że jest ich naprawdę całkiem sporo. W pobliżu znajdują się inne groby, ciała zostały jednak pochowane zgodnie z rzymską praktyką.

Dlaczego więc zdecydowana większość zmarłych na cmentarzu w Great Whelnetham została pozbawiona głowy? Przede wszystkim warto dodać, że zmarli nie stracili głów w wyniku egzekucji, choć pozostałe okoliczności stanowią tajemnicę.

W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów
Udostępnij

Rytuał

Archeolodzy uważają, że głowy zostały usunięte z ciał po śmierci. Nacięcia wykonywano tuż za szczęką. Wydają się być ostrożne i precyzyjne, w przeciwieństwie do gwałtownych cięć wykonywanych podczas egzekucji.

Peachey uważa, że jednym z wyjaśnień może być to, że część populacji osady należała do rzymskiego kultu, który czcił głowę jako część duszy. Być może więc usuwano ją jako część religijnego rytuału pogrzebowego.

W Anglii odkopano cmentarz z okresu rzymskiego. Większość szkieletów została pozbawiona głów
Udostępnij

Dalsze badania

Innym wytłumaczeniem może być to, że szczątki pozbawione głów to ludność niewolnicza, która przybyła z odległych miejsc i praktykowała grzebanie właśnie w ten sposób.

Póki co o zmarłych wiemy tylko tyle, że większość z nich była w średnim wieku, choć wśród szkieletów pozbawionych głowy było jedno małe dziecko i dwójka w wieku około 9-10 lat. Zespół planuje dokładniejszą analizę, by ustalić więcej szczegółów.

Chcielibyśmy dowiedzieć się skąd pochodzi ta populacja. Później planujemy odtworzyć historię tej osady. – podsumowuje Peachey

Źródło: bbc.co.uk | Fotografie: archaeologicalsolutions.co.uk