Naukowcy odkryli nowy gatunek węża. Jego szczątki znaleziono wewnątrz większego gada

Tajemniczy wąż zakłopotał biologów odkąd został odkryty w żołądku innego gada. Zidentyfikowano i sklasyfikowano go jako nowy gatunek w południowym Meksyku 42 lat temu.

Wąż w wężu

Zespół z University of Texas w Arlington tropikalnego gada nazwał Cenaspis aenigma, co po łacinie oznacza „enigmatycznego węża obiadowego”. Humorystyczne określenie głównie nawiązuje do dość niekonwencjonalnego miejsca, w którym znaleziono nowy gatunek.

Oficjalny opis został opublikowany w Journal of Herpetology. Do scharakteryzowania odkrytego węża wykorzystano szczątki od lat zalegające w magazynie, by szczegółowo opisać unikalne cechy fizyczne Cenaspis aenigma.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

Cenaspis aenigma

Naukowcy nie byli w stanie podać żadnych informacji odnośnie zachowania, trybu lub cyklu życia z oczywistych przyczyn. Pomimo wieloletnich starań, nikomu jeszcze nie udało się zaobserwować żywego okazu.

Według National Geographic, jedyny znany nauce Cenaspis aenigma został znaleziony, gdy kombajn zbierający owoce zabił jadowitego węża koralowego. Ciało gada zostało przekazane do badań, a zaskoczeni naukowcy wewnątrz znaleźli lekko strawione szczątki mniejszego, około 25-centymetrowego węża.

Biologiczna zagadka

Zaskakujące odkrycie szybko przekształciło się w biologiczną łamigłówkę, bo nikt nie był w stanie określić gatunku, który posłużył wężowi koralowemu za posiłek. Badacze próbowali odnaleźć żywy gatunek, z lasu tropikalnego wrócili jednak z pustymi rękami.

Anakonda wydała na świat młode. Problem w tym, że nigdy nie miała kontaktu z samcem

Herpetolodzy wskazują na niezwykłą cechę Cenaspisa, czyli nieregularne trójkąty umiejscowione na spodzie ciała. Wyróżnia go również morfologia czaszki – w górnej szczęce węża znajduje się 14 zębów.

Ten enigmatyczny wąż posiada unikalny zestaw cech, który nie pozwala nam zaklasyfikować go do żadnego znanego gatunku. Wyraźnie odróżnia się od wszystkich znanych nam rodzajów. – wyjaśniają autorzy

Charakterystyka

Opierając się na cechach węża, zespół spekuluje, że Cenaspis nie jest jadowitym gatunkiem i żywi się głównie owadami i stawonogami. Zagadką wciąż pozostaje wzór na brzuchu węża, który jednak pomógł ustalić długość gada.

Zespół jest zachwycony odkryciem i twierdzi, że Cenaspis jest dowodem na to, że jeszcze wiele ciekawych gatunków może skradać się w tropikalnych lasach, a ochrona siedlisk o ewolucyjnej różnorodności powinna być najwyższym priorytetem.

Fotografie: bioone.org, nationalgeographic.com