Nowo odkryty gatunek tarantuli zdumiewa naukowców. Na jej głowie znajduje się osobliwy „róg”

Naukowcy pracujący w Angoli odkryli wcześniej nieznany nauce gatunek tarantuli. Zespół podzielił się szczegółami i trzeba przyznać, że ten okaz charakteryzuje dość osobliwa cecha.

Rogaty pająk

W przeciwieństwie do spokrewnionych gatunków, z którymi do tej pory mieliśmy do czynienia, ten pająk jest absolutnie nietypowy. Nowy gatunek został nazwany Ceratogyrus attonitifer i zdumiewa budową swojego ciała.

Tarantula posiada coś w rodzaju rogu, który wystaje z tyłu głowy i rozciąga się na prawie całą długość ciała. Żaden inny pająk nie posiada czegoś podobnego, a naukowcy nie mają pojęcia do czego właściwie służy ta narośl.

Nowo odkryty gatunek tarantuli zdumiewa naukowców. Na jej głowie znajduje się osobliwy „róg”
Udostępnij

Ceratogyrus attonitifer

Ceratogyrus attonitifer ma zaledwie kilka centymetrów długości i najczęściej żywi się owadami. Należy do rodziny ptasznikowatych. Choć w grupie można znaleźć kilka gatunków, które posiadają rogi, żaden nie równa się z tym, który posiada Ceratogyrus attonitifer.

Ptasznikowaci krewni zwykle mają bardzo małe „rogi”, które jednocześnie są znacznie mocniejsze, jak egzoszkielety owadów. W przypadku Ceratogyrus attonitifer, narośl jest miękka i bardzo długo, co czyni gatunek absolutnie unikalnym.

Nowo odkryty gatunek tarantuli zdumiewa naukowców. Na jej głowie znajduje się osobliwy „róg”
Udostępnij

Nowy gatunek

Mimo, że Ceratogyrus attonitifer został opisany stosunkowo niedawno, rdzenni mieszkańcy regionu wiedzą o nim od dawna i nazywają go „chandachuly”. To właśnie doświadczenia Angolczyków z pająkami dostarczyły podstawowych informacji na temat ich biologii i trybu życia.

W latach 2015-2016 naukowcy zabrali kilka osobników płci żeńskiej z lasów w centralnej Angoli, by przeprowadzić dokładniejsze badania. Samice mają tendencję do powiększania istniejących już nor, zamiast kopania własnych.

Nowo odkryty gatunek tarantuli zdumiewa naukowców. Na jej głowie znajduje się osobliwy „róg”
Udostępnij

Jad

Odkryto, że Ceratogyrus attonitifer są jadowite, nie są jednak niebezpieczne dla ludzi. Zgłoszono kilka przypadków śmiertelnych związanych z ukąszeniami tego pająka, ale uważa się, że przyczyną były infekcje i zła opieka medyczna, a nie sam jad.

Odkrycie jest częścią projektu Okavango Wilderness w National Geographic, którego celem jest lepsze zrozumienie bioróżnorodności wzdłuż rzeki Okavango. Naukowcy planują dalsze badania, tym razem na osobnikach płci męskiej oraz odkrycie, do czego właściwie służy ten róg.

Fotografie: africaninvertebrates.pensoft.net, nationalgeographic.org