Kategorie MedycynaNauka

Naukowcy podobno stworzyli chimery człowieka i małpy. Eksperyment przeprowadzono w Chinach

Według hiszpańskiej gazety El País, Juan Carlos Izpisúa Belmonte przeprowadził kontrowersyjny eksperyment, którego wynikiem są embriony chimery człowieka i małpy.


Embriony

Juan Carlos Izpisúa Belmonte to biolog hiszpańskiego pochodzenia, który w laboratorium w Chinach stworzył pierwsze na świecie embriony chimery człowieka i małpy. Szczegóły budzą jednak pewne wątpliwości.

Przede wszystkim nie ma jeszcze recenzowanego badania na temat chimery człowieka i małpy. W oparciu o wcześniejsze badania w dziedzinie bioinżynierii, prawdopodobnie bezpiecznie jest założyć, że chimera została zniszczona na etapie embrionalnym.

Naukowcy podobno stworzyli chimery człowieka i małpy. Eksperyment przeprowadzono w Chinach

Chimery człowieka i małpy

Z dotychczasowych informacji wynika, że zespół zastosował edycję genów CRISPR, by mieć pewność, że ludzkie komórki macierzyste zostaną zaakceptowane przez embrion małpy. Tworzenie chimery to nieco inna kwestia niż ludzko-zwierzęce hybrydy.

Podstawowa idea polega na wstrzykiwaniu ludzkich embrionalnych komórek macierzystych do zarodka innego gatunku. Jeśli komórki zrastają się pomyślnie i wszystko idzie zgodnie z planem, powstaje zarodek małpy, który ma określone tkanki lub narządy z ludzkimi komórkami.

W przeciwieństwie do hybrydy, DNA każdej komórki nie będzie mieszanką genów człowieka i małpy – chimera będzie zawierać mieszaninę ludzkich i zwierzęcych komórek w tym samym organizmie.

Naukowcy podobno stworzyli chimery człowieka i małpy. Eksperyment przeprowadzono w Chinach

Belmonte

Belmonte zwykle zajmuje się badaniami nad komórkami macierzystymi w kalifornijskim Salk Institute. Eksperyment został jednak przeprowadzony w Chinach, by uniknąć problemów prawnych i surowych przepisów dotyczących bioinżynierii.

Tak swoją drogą, to ten sam zespół naukowców, który stworzył również pierwszy na świecie zarodek chimery świni i człowieka w 2017 roku. W tamtym czasie ludzkie komórki macierzyste ostatecznie nie przyjęły się prawidłowo w późniejszym zarodku.

Naukowcy podobno stworzyli chimery człowieka i małpy. Eksperyment przeprowadzono w Chinach

Kontrowersje

Ponieważ małpy i ludzie są bliżej spokrewnieni, szanse na sukces są teoretycznie większe. Po co ktoś jednak miałby tworzyć chimery człowieka i małpy? Narządy wytwarzane w ten sposób mogą stać się cennym zasobem dla naukowców chcących zbadać rozwój zarodka, choroby i funkcje narządów.

Nie trzeba dodawać, że temat ten jest pełen problemów etycznych, burzliwych debat i skaczącej skali kontrowersji. Środowisko etyczne obawia się, że tego typu praktyki mogą zatrzeć granicę tego, co jest człowiekiem pod względem prawnym i filozoficznym.

Biorąc pod uwagę ewolucyjną bliskość małp i ludzi, projekt może jeszcze bardziej wywołać spór. Wielu naukowców uważa jednak, że postęp nie jest możliwy bez poświęceń, a granica musi zostać przesunięta.

Naukowcy podobno stworzyli chimery człowieka i małpy. Eksperyment przeprowadzono w Chinach

Historia pokazuje nam raz po raz, że z czasem nasze skale etyczne i moralne zmieniają się i mutują, podobnie jak nasze DNA. To, co wczoraj było etycznie niedopuszczalne, jeśli stanowi przełom dla postępu ludzkości, staje się istotną częścią naszego życia dziś.


Fotografie: elpais.com, reuters.com, washingtonpost.com