Kategorie Kosmos

Astronomowie uważają, że udało im się znaleźć najmniejsze skupiska czarnej materii

Zgodnie z wiodącą teorią wszechświata, kosmos wypełniony jest niewidoczną substancją o nazwie ciemna materia.


Ciemna materia

Nie ma zbyt wielu dowodów na istnienie hipotetycznej materii, ale wywierane przez nią efekty grawitacyjne i sposób w jaki kształtuje środowisko wewnętrzne i zewnętrzne galaktyk, ma być wystarczającym dowodem na potwierdzenie jej istnienia.

Według zebranych do tej pory danych, ciemna materia stanowi około 27 procent bilansu masa-energia we Wszechświecie, a jej stosunek do materii zwykłej (widzialnej) wynosi pięć do jednego. Natura ciemnej materii nadal pozostaje nieznana.

Astronomowie uważają, że udało im się znaleźć najmniejsze skupiska czarnej materii

Hipotetyczna materia

Najnowsze obserwacje z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a wykazały coś, co może być najmniejszą aglomeracją ciemnej materii. Zastosowane przez astronomów podejście wymagało użycia ośmiu kwazarów o soczewkach grawitacyjnych.

Kwazary to galaktyki, których supermasywne czarne dziury są niezwykle aktywne, przyćmiewając wszystkie inne obiekty znajdujące się w danej galaktyce. Możliwe, że światło odległego kwazaru jest zniekształcone i powiększone.

Astronomowie uważają, że udało im się znaleźć najmniejsze skupiska czarnej materii

Kwazary

Soczewki grawitacyjne w badaniu wytwarzają cztery zniekształcone obrazy kwazarów. Porównując cztery obrazy każdego kwazara z tym, jak powinien wyglądać, zespół był w stanie uzyskać lepsze oszacowania wielkości skupisk ciemnej materii wzdłuż linii obserwacji.

Wyobraź sobie, że każda z tych ośmiu galaktyk to gigantyczne szkło powiększające. Małe grudki ciemnej materii działają jak małe pęknięcia na szkle powiększającym, zmieniając jasność i położenie czterech obrazów kwazarów w porównaniu z tym, czego można by się spodziewać, gdyby szkło było gładkie. – wyjaśnia Daniel Gilman z UCLA

Najsilniejszy dowód

Skupiska ciemnej materii są od 1/10000 do 1/100000 razy mniejsze niż masa halo ciemnej materii Drogi Mlecznej. Odkrycie to ma ważne konsekwencje dla tego, co do tej pory wiemy o ciemnej materii.

Istnienie ciemnej materii nie zostało jeszcze potwierdzone, ale tego typu badania stanowią mocny dowód na istnienie hipotetycznej materii, która oddziałuje tylko z grawitacją i jest dla nas niewidoczna.

ciemna materia

Ciemna materia w mniejszych skupiskach jest zimniejsza niż przypuszczaliśmy. Astronomowie przeprowadzali wcześniej inne testy obserwacyjne, by potwierdzić teorię, ale to dostarcza najsilniejszych dowodów na obecność niewielkich skupisk zimnej ciemnej materii.


Fotografie: hubblesite.org, aas.org