Kategorie PsychologiaSpołeczeństwo

Dlaczego boimy się ciemności? Odpowiedź skrywa się w naszym mózgu

Większość z nas spacerując po zmroku wybiera dobrze oświetlone ulice. Nikt nie ludzi zapuszczać się w ciemne zaułki, a wystarczająca ilość światła w pewien sposób sprawia, że czujemy się bezpiecznie.


Strach przed ciemnością

Dlaczego ludzie obawiają się ciemności? Światło odgrywa ważną rolę w fizjologii człowieka. Przede wszystkim reguluje nasz wewnętrzny zegar dobowy. Ma także wpływ na nasz nastrój i często reguluje nasze emocje.

Chociaż dokładny mechanizm wpływu światła na nastrój i regulację emocji u ludzi pozostaje niejasny, odkrycia dokonane u gryzoni sugerują, że światło może mieć wpływ na ośrodek przetwarzania lęku i emocji w obszarze mózgu zwanym ciałem migdałowatym.

Dlaczego boimy się ciemności? Odpowiedź skrywa się w naszym mózgu
wikimedia

Eksperyment

Naukowcy z Monash University i Australian Catholic University chcieli dowiedzieć się więcej na ten temat, dlatego opracowali eksperyment z wykorzystaniem fMRI, by zbadać, w jaki sposób światło i ciemność wpływają na aktywność ciała migdałowatego.


Szczegóły opublikowano w czasopiśmie PLOS ONE. Zespół odkrył, że umiarkowane światło bardziej tłumi aktywność ciała migdałowatego niż słabe. Może to wyjaśniać, dlaczego ciemność w większości z nas budzi strach.

W badaniu udział wzięło 24 osoby. Uczestnicy przechodzili przez fMRI podczas ekspozycji na umiarkowane światło (100 luksów) lub słabe światło (10 luksów). Naukowcy obserwowali aktywowane obszary mózgu i zmiany w przepływie krwi.

Dlaczego boimy się ciemności? Odpowiedź skrywa się w naszym mózgu
sciencefocus

Wpływ światła

Naukowcy odkryli, że gdy uczestnicy byli wystawieni na działanie umiarkowanego światła, aktywność ciała migdałowatego na fMRI była niższa w porównaniu do ekspozycji na słabe światło.

Odkryto także, że ciało migdałowate jest połączone z regionem mózgu, który jest zaangażowany w przetwarzanie ryzyka, reakcje emocjonalne i strachu. Ten obszar mózgu odgrywa kluczową rolę w regulacji aktywności ciała migdałowatego i jest szczególnie ważny w tłumieniu reakcji emocjonalnych.

Światło jest skutecznym narzędziem terapeutycznym w przypadku problemów z nastrojem. Wykazaliśmy, że światło hamuje aktywację ciała migdałowatego i wzmacnia łączność. Efekty te mogą bezpośrednio przyczyniać się do poprawienia nastroju poprzez lepsze przetwarzanie emocji i zmniejszenie strachu. – podsumowali autorzy