Kategorie Medycyna

Naukowcy opublikowali zdjęcia pokazujące, jak COVID-19 wkrada się do mózgu

Lekarze od jakiegoś czasu wiedzieli, że COVID-19 wpływa także na nasz mózg. Nowe badania pokazały, jak SARS-CoV-2 się tam przedostaje.


Objawy neurologiczne

Nowe badanie pokazuje, że SARS-CoV-2 przedostaje się do ośrodkowego układu nerwowego przez nos, podobnie, jak kilka innych wirusów. Jest to dość nieoczekiwany mechanizm, ale ta wiedza jest zdecydowanie przydatna.

Odkrycie wyjaśnia, dlaczego co trzecia osoba z COVID-19 zgłasza objawy neurologiczne, jak utrata smaku oraz węchu, bóle głowy, zmęczenie i zawroty głowy. Naukowcy z Charité-Universitätsmedizin Berlin doszli do swoich wniosków badając zwłoki zmarłych na COVID-19.

Szczegóły badania opublikowano w Nature Neuroscience. Zespół naukowców wykorzystał obrazy z mikroskopu elektronowego, aby pokazać nienaruszone cząsteczki SARS-CoV-2 w błonie węchowej, która wydziela śluz w górnych odcinkach nosa.

Naukowcy opublikowali zdjęcia pokazujące, jak COVID-19 wkrada się do mózgu

COVID-19 w mózgu

Okazało się, że ze wszystkich struktur, które łączą usta, nos i oczy z mózgiem, śluzówka węchowa zawiera najwięcej wirusów. Odkryto także aktywowane komórki odpornościowe w mózgu i śluzówce węchowej, co sugeruje, że infekcja prawdopodobnie przebiegła tą drogą.

Ta część nosa jest bardzo blisko mózgu, więc wydaje się, że wirus po prostu przemieszcza się z błony śluzowej węchowej do nerwu węchowego, który zajmuje się przetwarzaniem informacji o zapachach. Wirus omija typowe bariery ośrodkowego układu nerwowego i ma bezpośrednie połączenie z mózgiem.

Naukowcy opublikowali zdjęcia pokazujące, jak COVID-19 wkrada się do mózgu

Dane te potwierdzają pogląd, że SARS-CoV-2 może wykorzystywać śluzówkę węchową jako port wejścia do mózgu. W błonie śluzowej węchowej wirus wydaje się wykorzystywać połączenia neuroanatomiczne, takie jak nerw węchowy, aby dotrzeć do mózgu. – powiedział profesor Frank Heppner

Wiele niewiadomych

Wiele kwestii dotyczących tego procesu pozostaje niejasne. Przede wszystkim nie wiemy, w jaki sposób wirus przenosi się z komórek nerwowych. Autorzy podkreślają, że badanie dotyczyło zmarłych, więc wyniki niekonieczne mogą odnosić się w przypadku osób z łagodnym przebiegiem.

W nosie można znaleźć wiele infekcji wirusowych, takich jak przeziębienie, ale nie zawsze stają się one chorobami neurologicznymi. Oznacza to, że istnieją mechanizmy obronne, które chronią mózg. Dlaczego SARS-CoV-2 jest jednym z wyjątków, który omija te bariery, również pozostaje zagadką.

Nasze dane sugerują, że wirus przemieszcza się z komórki nerwowej do komórki nerwowej, aby dotrzeć do mózgu. Jest jednak prawdopodobne, że wirus jest również przenoszony przez naczynia krwionośne, ponieważ dowody na obecność wirusa znaleziono również w ścianach naczyń krwionośnych w mózgu. – podsumowała dr Helena Radbruch


Fotografie: thailandmedical (miniatura wpisu), www.nature.com, www.charite.de