Kategorie MedycynaOdkrycia

Po 130 latach odnaleziono szczątki Człowieka Słonia. Mogą pomóc wyjaśnić osobliwą deformację

Po prawie 130 latach w końcu znaleziono szczątki Josepha Merricka, szerzej znanego jako Człowiek Słoń. Miłośnicy kina z pewnością kojarzą jego sylwetkę z filmu o tym samym tytule, w którym zobrazowano jego losy.


Człowiek Słoń

Joseph Carey Merrick urodził się w 1862 roku, a rozgłos zyskał jeszcze w epoce wiktoriańskiej z powodu zniekształcenia ciała wywołanego tajemniczą chorobą. Do dziś określany jest jako Człowiek Słoń, a jego przypadłość nadal budzi zainteresowanie i wiele kontrowersji.

Merrick zmarł w Londynie w 1890 roku, a jego szkielet przechowywany był w Royal London Hospital. Jednak lokalizacja jego tkanek miękkich nigdy nie została ujawniona, nikt właściwie nie wiedział, gdzie dokładnie pochowano jego szczątki.

Po 130 latach odnaleziono szczątki Człowieka Słonia. Mogą pomóc wyjaśnić osobliwą deformację

Zbieg okoliczności

Jo Vigor-Mungovin uważa jednak, że tajemnica po prawie 130 latach została rozwiązana. Prowadząc badania dotyczące biografii Merrica, Jo twierdzi, że odkryła miejsce, w którym pochowano tkanki miękkie – znajdują się w nieoznaczonym grobie na cmentarzu City of London w londyńskiej dzielnicy Newham.

Co ciekawe, odkrycie jest powiązane z inną słynną postacią z wiktoriańskiego Londynu – Kubą Rozpruwaczem. Vigor-Mungovin zauważyła, że wiele ofiar seryjnego mordercy zostało zamordowanych w Whitechapel w 1888 roku, w tej samej dzielnicy Londynu, w której Merrick zmarł zaledwie dwa lata później.

Człowiek Słoń

Miejsce spoczynku

Ten dziwny związek doprowadził autorkę do zapisów z cmentarza i krematorium, gdzie pochowano dwie ofiary Kuby Rozpruwacza, Catherine Eddowes i Mary Ann Nichols. Tam Jo natrafiła na jeden nieoznaczony grób, który doskonale pasował do okoliczności śmierci Merricka.

Pogrzeb datowany jest na 24 kwietnia 1890 roku, a Człowiek Słoń zmarł 11 kwietnia. Choć data urodzenia różni się o jeden rok, autorka zauważa, że często była źle podawana. Wszystkie szczegóły pasują zbyt dokładnie, by można było mówić o przypadku.


Rozwój choroby

Człowiek Słoń zaczął rozwijać chorobę w młodym wieku. Jego ciało z czasem pokryły narośle, szczególnie nieproporcjonalne na głowie i prawym ramieniu. Wygląd i brak diagnozy przesądził o jego dalszym losie.

Merrick dołączył do cyrku, by zabawiać publiczność na pokazach dziwaków, tam też został zauważony przez lekarza, który sprowadził go do londyńskiego szpitala w celu badań. Choć został dokładnie zbadany przez Fredericka Trevesa, stan pozostał tajemnicą, a sam Człowiek Słoń do dziś jest zagadką medyczną.

Po 130 latach odnaleziono szczątki Człowieka Słonia. Mogą pomóc wyjaśnić osobliwą deformację

Śmierć

Zgodnie z zapisami, Człowiek Słoń zmarł 11 kwietnia 1890 roku w wieku 27 lat. Za przyczynę śmierci uważa się uduszenie pod ciężarem własnej głowy. Wiele źródeł podaje, że Merrick po prostu próbował się położyć.

Historia mężczyzny i jego przypadłość do dziś budzi zainteresowanie i mnóstwo kontrowersji. Jego losy stały się przedmiotem wielu książek, sztuk teatralnych i filmów.

Człowiek Słoń

130-letnia tajemnica

Co było przyczyną stanu Merricka? Nawet po stuleciu postępu biomedycznego nadal nie wiadomo, co było przyczyną jego choroby. Początkowo uważano, że to słoniowacizna, jednak w 1971 roku Ashley Montagu doszedł do wniosku, że jest to choroba genetyczna von Recklinghausena.

Kilka lat później u Człowieka Słonia zdiagnozowano zespół Proteusza, późniejsze badania jednak nie potwierdziły tej diagnozy. Być może analiza odnalezionych tkanek miękkich w końcu pomoże rozwikłać zagadkę Josepha Merricka.


Fotografie: broughttolife.sciencemuseum.org.uk, bmj.com, bbc.co.uk