Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Deinozuch był gigantycznym krokodylem, który siał postrach nawet wśród największych dinozaurów

Jeśli wydaje ci się, że w okresie kredy dinozaury były najbardziej przerażającymi stworzeniami, nowe odkrycie paleontologów szybko wyprowadzi cię z tego błędu.


Krokodyl strachu

Pod koniec okresu kredy Ameryka Północna została podzielona na dwie części gigantycznym śródlądowym morzem. Choć dinozaury zbliżały się do końca swojego panowania, wciąż obficie występowały w tym gorącym miejscu.

Mogłoby się wydawać, że gigantycznym stworom nie zagrozi nic, jednak musiały uważać na każdy krok, szczególnie pod wodą. Na płyciznach czaił się deinozuch, czyli krokodyl strachu, któremu nie umknęła żadna zdobycz.

Deinozuch był gigantycznym krokodylem, który siał postrach nawet wśród największych dinozaurów

Deinozuch

Ten wymarły gigantyczny krokodyl był największym drapieżnikiem w swoim środowisku półwodnym. Jeśli jakiś dinozaur zbliżył się zbyt blisko, stawał się przekąską deinozucha. Wyniki badania opublikowano w czasopiśmie Journal of Vertebrate Paleontology.

Skamieniałości deinozucha zostały po raz pierwszy znalezione w Stanach Zjednoczonych w latach pięćdziesiątych XIX wieku i były badane przez ponad sto lat, ale klasyfikacja gatunku była dyskutowana od dawna.

Deinozuch był gigantycznym krokodylem, który siał postrach nawet wśród największych dinozaurów

Deinozuch był gigantem, który musiał terroryzować dinozaury, które przybyły nad wodę, by się napić. Do tej pory całe zwierzę było nieznane. Te nowe okazy, które zbadaliśmy, ujawniają dziwacznego, potwornego drapieżnika z zębami wielkości bananów. – powiedział paleontolog Adam Cossette

Trzy gatunki

W ramach nowych badań naukowcy z University of Iowa ponownie przeanalizowali istniejące skamieniałości, a także przyjrzeli się nowym okazom. Wyniki pozwoliły wyodrębnić trzy gatunki: D. riograndensis, D. hatcheri i nowo zidentyfikowany gatunek D. schwimmeri.

Chociaż najstarszy znany okaz ma około 82 miliony lat, naukowcy twierdzą, że w Ameryce Północnej istniał wspólny przodek wszystkich gatunków. Różne środowiska doprowadziły do ewolucyjnych adaptacji i odmiennej morfologii.

Deinozuch był gigantycznym krokodylem, który siał postrach nawet wśród największych dinozaurów

Prawdziwy gigant

Bez względu na gatunek, te gigantyczne stworzenia o długości 10 metrów były jednymi z największych i najbardziej przerażających krokodyli wszech czasów. W tamtym okresie nie istniało większe stworzenie, które siałoby postrach nawet wśród dinozaurów.

Deinozuch był gigantycznym krokodylem, który siał postrach nawet wśród największych dinozaurów

Mamy nawet ślady ugryzień tych gigantów na kościach dinozaurów. Przypuszczamy, że były drapieżnikami. To stworzenie było na tyle duże, że udało mu się pokonać większość dinozaurów. – podsumował paleontolog David Schwimmer