Dlaczego niektórzy pamiętają swoje sny, a inni nie? Naukowcy uważają, że odkryli zależność

Niektórzy pamiętają swoje sny dokładnie i żywo, jak wydarzenia, które miały miejsce w ciągu dnia, podczas gdy wiele innych osób twierdzi, że snów raczej nie miewają lub w ogóle ich nie pamiętają. Od czego to zależy?

Natura snów

Tę dziwną zależność można poniekąd wytłumaczyć dwoma genami, które ją regulują. Odkrycia dokonali naukowcy, którzy usunęli zdolność śnienia z mózgu myszy. Choć badania nie przeprowadzono na ludziach, zespół jest przekonany, że pomoże to odkryć naturę snów, a nawet zakwestionować ich cel.

Podczas operacji guza mózgu  4-miesięcznego dziecka chirurdzy znaleźli w pełni uformowane zęby

Badanie zostało przeprowadzone w RIKEN Center for Biosystems Dynamics Research w Japonii. Podczas eksperymentów na gryzoniach, odkryto parę genów, które regulują fazę REM, fazę marzeń sennych (NREM) oraz doświadczenia na etapie zasypiania u zwierząt. Wyniki opisano w dzienniku Cell Reports.

Dreaming, life is a state of mind

REM

Kiedy kładziesz się wieczorem do łóżka, twoje ciało zasypia i wchodzi w różne fazy snu. REM to nie tylko sen paradoksalny, bo dzięki niemu również lepiej zapamiętujemy nasze sny, jeśli obudzimy się w trakcie ich trwania. Im dłuższa faza, tym większe prawdopodobieństwo obudzenia się i zapamiętania snu.

Kiedy wchodzimy w fazę REM, mózg zostaje zalany neuroprzekaźnikiem zwanym acetylocholiną. Podstawowa sieć neuronowa jest niezwykle złożona, naukowcy jednak wiedzą, że acetylocholina odgrywa ważną rolę w regulacji REM. Nowe badanie pomogło także zidentyfikować dwa geny, Chrm1 i Chrm3, które wydają się kodować receptory neuroprzekaźnika.

Makromastia sprawia, że jej piersi nie przestają rosnąć. Gigantyczny biust jest dla niej przekleństwem

Podstawowe mechanizmy

Aby dowiedzieć się, czy te geny rzeczywiście odgrywały rolę w snach w czasie, gdy śpimy, zespół wykorzystał narzędzia genetyczne do modyfikacji genów u myszy. Tym samym odkryto, że usunięcie Chrm1 powoduje skrócenie i fragmentację REM do „prawie niewykrywalnego poziomu”. Wyeliminowanie obydwu genów skutkowało pozbawieniem myszy snów.

Uważa się, że faza REM pomaga naszemu mózgowi zarządzać wspomnieniami, emocjami i umiejętnościami. Jednak myszy pozbawione snu wydawały się w ogóle nie być tym dotknięte. Naukowcy zaznaczają, że sprawa może wyglądać inaczej w przypadku ludzi, jednak już teraz kwestionują cel snów – być może to jedynie produkt uboczny aktywności mózgu w czasie REM.

Odkrycie otwiera drogę do zbadania podstaw mechanizmów komórkowych i molekularnych. Może pomóc zdefiniować stan REM, który był paradoksalny i tajemniczy od chwili pierwszego raportu. – powiedział główny autor, profesor Hiroki Ueda

Zobacz także:

Fotografie: sciencedaily.com, cell.com