Kategorie BiologiaNauka

„Drobnoustrojowa ciemna materia” odkryta w jaskiniach lawowych na Hawajach

W jaskiniach lawowych pod Hawajami odkryto tysiące nieznanych wcześniej gatunków bakterii.


Nieznany świat

Pośród dziwnie zielonych skał naukowcy mają nadzieję uzyskać wgląd w „drobnoustrojową ciemną materię”. Rzadka wiedza może pomóc rozwiązać zagadkę odnośnie tego, jak życie mogło kiedyś wyglądać w innym miejscu Układu Słonecznego.

Życie drobnoustrojów znalezione w dziwacznych starożytnych jaskiniach lawowych zostało niedawno zbadane w ramach badania opublikowanego w czasopiśmie Frontiers in Microbiology.

Naukowcy z University of Hawai’i w Mānoa zebrali dziesiątki próbek genetycznych rybosomalnego RNA z aktywnych kominów geotermalnych, a także z różnych rur lawowych i jaskiń w wieku od 400 do 800 lat.

„Drobnoustrojowa ciemna materia” odkryta w jaskiniach lawowych na Hawajach

Drobnoustrojowa ciemna materia

Miejsca aktywne geotermalnie cechowała mniejsza różnorodność mikrobiologiczna, ale odkryto, że występują w nich społeczności bakterii, które wykazywały między sobą znacznie bardziej złożone interakcje.

Jednym z najciekawszych odkryć była bakteria znana jako Chloroflexi, która wydawała się być organizmem „ośrodkowym” i odgrywała integralną rolę we współzależnej sieci innych gatunków drobnoustrojów.

Chloroflexi, a także inny organizm „centralny”, zwany Acidobacteria, znaleziono w prawie wszystkich lokalizacjach, co podkreśla, jak ważne muszą być dla szerszego systemu. Nie do końca jest jednak jasne, na czym polega ich rola.

„Drobnoustrojowa ciemna materia” odkryta w jaskiniach lawowych na Hawajach

Tajemnice Marsa

Wszystko to może mieć wpływ na poszukiwania starożytnego życia na Marsie. Systemy wulkaniczne na Hawajach są geologicznie podobne do tych na starożytnym Marsie, który miał aktywne wulkany i kominy geotermalne.

Niektórzy naukowcy nazywają takie grupy „drobnoustrojową ciemną materią” – niewidocznymi lub niezbadanymi mikroorganizmami w przyrodzie.

Ogólnie rzecz biorąc, badanie to pomaga zilustrować, jak ważne jest badanie drobnoustrojów we wspólnej hodowli, a nie hodowanie ich w pojedynkę (jako izolaty). W świecie przyrody drobnoustroje nie rosną w izolacji. Zamiast tego rosną, żyją i wchodzą w interakcje z wieloma innymi mikroorganizmami w morzu sygnałów chemicznych od tych innych drobnoustrojów. To może zmienić ich ekspresję genów, wpływając na ich pracę w społeczności. – podsumowali autorzy